'Web Of Trust'-browserextensie kan niet worden vertrouwd

Browserextensies zijn een essentieel onderdeel geworden van het surfen op internet. Ze voegen beveiliging en handige extra functies toe en fungeren als proeftuin voor functionaliteit die uiteindelijk een standaardonderdeel van de meest populaire browsers kan worden.

Niet alle browserextensies zijn echter te vertrouwen, en een onderzoek door de Duitse tv-zender NDR heeft een ernstige inbreuk op de privacy aan het licht gebracht door de Web Of Trust (WOT)-service, die meer dan 140 miljoen websurfers vertrouwen om hen online veilig te houden.



WOT bestaat al sinds 2007 en beweert een 'Safe Web Search & Browsing'-service te zijn. Waar dat op neerkomt, is een website-reputatie- en beoordelingssysteem dat wordt gevoed door crowdsourcing. Gebruikers kunnen beoordelingen per site bekijken voor betrouwbaarheid en veiligheid van kinderen of sites zelf beoordelen.

Het klinkt als een slimme manier om te controleren of het bezoek van uw favoriete sites te vertrouwen is. De WOT-service zelf is echter verre van betrouwbaar.

Het NDR-onderzoek ontdekte dat terwijl je de WOT-extensie hebt geïnstalleerd, er op de achtergrond uitgebreide gegevensverzameling plaatsvindt. Maar WOT verzamelt en registreert niet alleen gegevens per gebruiker, maar analyseert en verkoopt deze vervolgens door aan derden.

Het WOT-privacybeleid stelt dat uw IP, geografische locatie, apparaattype, besturingssysteem, browser, de datum en tijd, webadressen en het algehele browsergebruik allemaal worden verzameld, maar dat het 'niet-identificeerbaar' is. Maar NDR ontdekte dat het een eenvoudige taak was om de geanonimiseerde gegevens te koppelen aan individuele gebruikers van de dienst. De opgehaalde gegevens omvatten:

  • Accountnaam
  • Mail adres
  • Reis plannen
  • ziektes
  • seksuele voorkeur
  • Drugsgebruik
  • Vertrouwelijke bedrijfsinformatie
  • Lopend politieonderzoek
  • Browser-surfactiviteit inclusief alle bezochte sites

Deze informatie is afkomstig uit een kleine gegevenssteekproef van ongeveer 50 gebruikers. Stel je nu eens voor dat je toegang hebt tot gegevens voor alle 140 miljoen gebruikers en je begrijpt waarom dit een grote zorg is.

Spiegel Online meldt dat Mozilla de WOT-extensie al van zijn Firefox Add-ons-pagina heeft verwijderd vanwege schending van de richtlijnen. Het lijkt waarschijnlijk dat andere software die WOT ondersteunt, zal volgen. Iedereen die momenteel de WOT-extensie gebruikt, moet serieus overwegen of hij dit wil blijven doen. WOT heeft ook een mobiele app, die niet immuun zal zijn voor deze gegevensverzameling.

Meer verhalen

Deze startup is gelanceerd zonder titels of een traditionele bedrijfsstructuur. Dit is wat het nu doet.

Er is een goede manier om iets te veranderen.

Hoe dit bedrijf terugkaatste na een giftige huur?

Het kost tijd, maar het is mogelijk.

3 ondernemers op hun eerste grote fout

Ondernemers kijken terug op de blooper waarvan ze dachten dat ze hun bedrijf om zeep zouden helpen.

Dit bedrijf van $ 100 miljoen begon met een reeks gelukkige ongelukken

Klanten schreeuwden tegen hen toen ze begonnen, maar ze bleven kopen.

De vijf stadia van verknoeien

Herhaal na ons: het komt goed.

Hoe deze Buzzy Startup zichzelf redde van imploderen

Een lieveling uit Silicon Valley bewoog te snel.

Vermijd de 10 valkuilen waar talloze startups elk jaar in vallen

Misschien doe je dit verkeerd.

3 tips voor het onderzoeken van je rivalen

Ken je vijand en ken jezelf.

Wie wilt er een millionair zijn? Top 10 hacks voor het hebben van $ 1 miljoen voor pensioen

Geef minder uit dan u verdient, vooral wanneer u meer gaat verdienen en u halverwege rijk bent.

'Denk als een ondernemer, handel als een CEO' eBook gratis voor een beperkte tijd

Stop met klagen over je baan en doe er iets aan door dit boek te lezen en naar je droomdoel toe te werken.