UC Riverside Code Camp zoekt talent van eigen bodem

De stad Riverside in Californië - ooit beroemd om zijn sinaasappelboomgaarden en filmvertoningen in Hollywood - had zwaar te lijden onder de economische neergang. Nu hoopt het herboren te worden als een tech-hub, een inspanning die een tienercodekamp omvat aan de University of California, Riverside (UCR), dat vandaag van start gaat.

De gebruikelijke manier om bedrijven in Silicon Valley-stijl aan te trekken, is door middel van privaat-publieke partnerschappen, het leggen van glasvezel voor supersnelle netwerken en lokale versnellers. Riverside doet dat - het is de nummer 1 plek voor millennials die door het land trekken, volgens het Urban Land Institute. Maar het kijkt ook naar degenen die al in de stad zijn: zijn 44.000 scholieren.



Het Inland Code Consortium, geleid door het Riverside Unified School District, is een jaar geleden gelanceerd en een belangrijk initiatief deze zomer is het UCR CSforALL Code Camp. Het onderdompelingsprogramma van een week, gegeven door de UCR-faculteit, zal 80 tieners een voorproefje geven van de universiteit en - hopelijk - hen inspireren om grote dromen na te jagen.

Dr. Angelov Farooq, stichtend directeur van het UCR Centrum voor Economische Ontwikkeling en Innovatie, en een trustee van Riverside Unified School District, is de drijvende kracht achter UCR's CSforALL Code Camp.

'Ik ben hier opgegroeid en heb de ongelijkheid van de samenleving met eigen ogen gezien', vertelde hij aan PCMag. 'Meer dan 80 procent van de lokale bevolking heeft geen bachelordiploma en 62 procent van de scholieren komt in aanmerking voor gratis maaltijden. Er zijn momenteel ongeveer 1.400 lokale vacatures die technische vaardigheden vereisen, die momenteel niet worden ingevuld. Ik wist dat we iets moesten doen, dus begonnen we de codeerinitiatieven in de hele provincie.'

Wat gaan de leerlingen deze zomer leren? 'Met behulp van een webgebaseerd programma genaamd App Inventor 2, van MIT, leren ze hoe ze apps voor Android-apparaten kunnen programmeren', legt Dr. Farooq uit. 'Het kamp zal event-based programmeren, if/els-statements, animatie en speltheorie bespreken tussen veel kleinere concepten.

'Ook verzorgen we een UCR-campustour met gastsprekers en een onderzoekspanel, zodat de studenten kennis maken met veel verschillende disciplines en toepassingen van informatica. Aan het einde van de week hebben de studenten een app-portfolio met alle apps die in het lab zijn gemaakt en een afsluitend gameproject dat ze op de laatste dag kunnen laten zien.'

Dr. Farooq bracht PCMag in contact met twee 17-jarige veteranen van het programma.

'We hebben een hele reeks programmeertalen bestudeerd, waaronder Python, Pygame, C++ en Java, en we hebben ook CSS en HTML geleerd', zegt Sarah, die vorig jaar meedeed. 'We hebben allemaal onze eigen websites gemaakt en prototypes gemaakt om op arduino gebaseerde robots te bouwen. Tijdens de tijd dat we in het programma zaten, ontmoetten we vrouwen die in de STEM-industrie werkten, hadden we een netwerkdag met mixers en games. Alles was echt spannend, ik vond het geweldig.'

Het programma inspireerde Sarah om computerwetenschappen te gaan studeren op de universiteit, zei ze. 'Ik heb al bij verschillende hogescholen gesolliciteerd, waaronder University of California, Irvine en University of California, Berkeley, om comp-sci te doen.'

Een andere jonge inwoner van Riverside, Michelle, is actief bij de naschoolse club Girls Who Code, die studenten op bezoek heeft gebracht bij de Google- en YouTube-kantoren in het nabijgelegen Los Angeles.

'We hebben Scratch, VB.NET en Java geleerd,' legde ze uit. 'Als groep werken we aan meerdere videogames, met een verwachte releasedatum in december, rond het idee om anderen te inspireren. We noemen het het 'Wat zou je tegen je zelf in de vijfde klas zeggen?' spel.'

Het is duidelijk dat een belangrijk onderdeel voor de Riverside-studenten is dat mensen zoals zij vertegenwoordigd zijn in STEM-industrieën.

'Toen we naar Google Venice gingen, waren we net klaar met de rondleiding en liepen we de zaal in om te luisteren naar een panel van sprekers', vertelde Michelle aan PCMag. 'Er was een vrouw, ik denk dat ze uit het Midden-Oosten of Zuid-Azië kwam, en ze had het over haar werk als ingenieur. Ze leek een beetje op een oudere versie van mij, en ik dacht: 'Misschien zou ik dit ook kunnen'.'

Verwant

  • De beste programma's om te leren coderen van 2016De beste programma's om te leren coderen van 2016

Michelle is nog steeds in de planningsmodus als het gaat om universiteitsaanvragen, maar bevestigde dat ze geïnteresseerd is om zich aan te melden bij MIT, evenals UCR, dichter bij huis.

Dr. Farooq is blij met het succes van Riverside's code-inspanningen tot nu toe, maar hij wil verder gaan. 'Binnen Riverside Unified School District hebben we computerwetenschappen ingebed in het basiscurriculum, te beginnen op de basisschool, en er zijn nu plannen om een ​​STEM-middelbare school te bouwen op de UCR-campus zelf. Alles wat we doen is essentieel voor het toekomstige succes van onze regio.'

'Er is hier momenteel een echte 'Renaissance of Riverside'-beweging', bevestigde Michelle. 'Ik voel me daar onderdeel van.'

Aanbevolen verhalen

Steve Case over verder kijken dan Silicon Valley voor grote ideeën

In deze aflevering van Fast Forward vertelt Steve Case, de oprichter van America Online, over de 'Third Wave of Innovation' die het land transformeert.

Wijzigingen in Steam Gifting pakken code-wederverkopers aan

Steam heeft het geschenk aan e-mail en inventarisopties gedood.

Windows-sneltoetsen opnieuw toewijzen in Boot Camp op een Mac

De toetsenbordindeling van een Mac is gewoon niet helemaal geschikt voor Windows. Of u nu in de eerste plaats een Windows-gebruiker bent of in de eerste plaats een OS X-gebruiker, de lay-out voelt niet helemaal goed wanneer u Windows in Boot Camp uitvoert, maar u kunt dat oplossen.