Moet u uw klanten (of uw personeel) uw financiële gegevens laten zien?

Afgelopen voorjaar realiseerde Joel Gascoigne zich dat hij een grote fout had gemaakt. Hij is de CEO van Buffer, een bedrijf voor het beheer van sociale media, en de zaken deden het zo goed dat hij agressief personeel kreeg - van 34 naar 94 werknemers in iets meer dan een jaar. Maar hoewel Buffer nog steeds $ 875.000 per maand binnenbracht, kostte de toegenomen salarislast al dat geld en meer.

We kregen niet de productiviteitsimpact of groei die we dachten te krijgen door zoveel mensen aan te nemen, zegt Gascoigne. De buffer zou waarschijnlijk binnen vijf maanden kapot zijn.

Dus in juni 2016 ontsloeg hij 10 recente medewerkers. Toen stond de 29-jarige CEO voor een nog grotere uitdaging: hij moest dit alles uitleggen - hoe hij faalde, hoe de financiën van het bedrijf leden en hoe hij het zou oplossen - aan zijn klanten, werknemers en investeerders . Dat komt omdat Gascoigne zich eerder had gecommitteerd om een ​​volledig transparant bedrijf te runnen, wat betekende dat alles te allen tijde openbaar moest worden gemaakt. Hij kon nu niet terug.



Zakelijke transparantie valt meestal in twee categorieën: Bij een beursgenoteerd bedrijf worden de financiën elk kwartaal bekendgemaakt en beantwoordt de CEO een spervuur ​​van vragen van analisten en aandeelhouders. Bij een privébedrijf is de CEO verantwoording verschuldigd aan een select aantal mensen en kan hij anders vaak informatie oppotten. Maar transparante bedrijven, ook wel de open-boekenbeweging genoemd, creëren een derde, enigszins radicale manier: de leider van een bedrijf verbindt zich ertoe zijn intieme financiële details openbaar te maken, zodat niets over zijn gezondheid verborgen blijft.

moet-je-laat-je-klanten-of-je-personeel-je-financiën-zien foto 1

Radicale transparantie deed pijn en hielp vervolgens Buffer-CEO Joel Gascoigne.


De filosofie is gebaseerd op een meer gereserveerde stijl van openboekbeheer, verdedigd door de iconische strateeg Jack Stack, beschreven in zijn boek uit 1992, The Great Game of Business. Stack schreef dat het delen van gevoelige gegevens met werknemers hen helpt hun werk effectiever en met een groter gevoel van eigenaarschap en loyaliteit te doen. En tegenwoordig geloven veel ondernemers dat er een grotere behoefte is aan openheid. Mensen zien situaties zoals het Wells Fargo-ding dat is gebeurd, en nu slingert de zakelijke slinger naar transparantie, zegt Danny Fiorentini, oprichter van het livemuziekbedrijf Mzeek, ​​dat zijn boeken voor het publiek heeft geopend. Het is erg belangrijk voor industrieën en marktleiders om te zeggen: 'We zijn hier om ultieme waarde te bieden. Punt uit. We willen verantwoordelijk worden gehouden voor de spullen die we bouwen.’

Het voorstel is niet eenvoudig. En voor veel bedrijven - vooral voor bedrijven die nog steeds hun naam en geloofwaardigheid vestigen - kan het ronduit roekeloos zijn. Maar voor degenen die het risico kunnen verdragen, kunnen de beloningen verrassend zijn. Uit jarenlang onderzoek weten we dat mensen bereid zijn meer te betalen om zaken te doen met een bedrijf dat ze vertrouwen, zegt Martha Rogers, Ph.D., bedrijfsmanagementconsultant en co-auteur van Extreme Trust: Honesty as a Competitive Advantage. De meeste mensen voelen zich gewoon moe en op hun hoede voor de bedrijven waarmee ze zaken doen.

Dus hoeveel moet een bedrijf delen? Dat is aan zijn leider. Je moet jezelf afvragen wat je denkt te verbergen, zegt Rogers. Op de website TransparentStartups.com staan ​​42 bedrijven vermeld die de meest extreme vorm van openheid hanteren en hun vitale gegevens online plaatsen zodat letterlijk iedereen het kan zien. Maar duizenden andere openboekbedrijven houden hun gegevens iets nauwkeuriger bij. Ik hou nog steeds van mijn privacy. Het kan lastig zijn om al die informatie online te zetten, zegt Andy Drish, medeoprichter van The Foundation, een opleidingsprogramma voor ondernemers. Dus op een off-site vorig jaar ging hij zo ver als hij comfortabel voelde: hij gaf toegang tot zijn negenkoppige team.

Ondernemers die transparant zijn geworden, zeggen dat ze veel voordelen hebben gezien: het maakte hen meer attent op de behoeften van hun bedrijf, gaf werknemers een hernieuwd gevoel van doelgerichtheid en zorgde ervoor dat hun klanten hen meer vertrouwen. Maar open boeken brengen natuurlijk ook veel risico's met zich mee. Een slechte maand kan beleggers afschrikken. Een goede maand zou concurrenten kunnen waarschuwen voor wat een bedrijf goed doet, waardoor elk concurrentievoordeel in feite wordt opgegeven.

De bedrijven die zich inzetten voor transparantie, zeggen dat om met open boeken te slagen, leiders meer moeten doen dan alleen die risico's accepteren. Ze moeten betere verhalenvertellers worden en waakzaam uitleggen hoe hun ruwe cijfers passen in de langetermijnstrategie van een bedrijf. Gegevens kunnen agnostisch zijn, zegt Josh Pigford, oprichter van Baremetrics, een transparant bedrijf dat bedrijven helpt bij het organiseren en delen van kritieke statistieken. Maar de manier waarop je het verpakt en presenteert, daar wordt het belangrijk. Als je de cijfers niet actief gebruikt om een ​​verhaal te vertellen, dan laat je mensen aannames doen.

Verhalen vertellen is natuurlijk een goede vaardigheid voor elke leider. Maar dit soort verhalen vertellen kan uitputtend zijn. Dat leerde Tim Sae Koo toen hij zijn marketingsoftwarebedrijf Tint transparant maakte. Hij plaatste in 2014 de inkomsten en cashflowcijfers van Tint op internet en klanten belden hem al snel met nerveuze vragen. Hoe wordt u gefinancierd? wilde men ineens weten. Ben je bang dat je niet snel genoeg groeit? vroeg een ander.

Destijds verdiende Tint ongeveer $ 200.000 per maand - een gezond bedrag, om zeker te zijn, maar Tint zocht klanten die op grotere schaal actief waren. Ze wilden niet samenwerken met een bedrijf dat over een paar maanden zou kunnen sluiten, zegt Koo. Maar als die mensen meer context hadden, zouden ze beseffen dat onze zakelijke fundamenten echt sterk waren. We namen geen externe financiering zoals onze concurrenten, dus onze groei was organisch. Hij probeerde dat allemaal uit te leggen, maar het kostte veel te veel tijd en energie. Zijn team werd afgeleid van het product en de verkoop vertraagde. Dus twee maanden nadat ze het boek open hebben gedaan, sloot Tint de boeken meteen weer.

Koo zegt dat hij het misschien nog een keer probeert. Als hij dat doet, wil hij een communicatieplan hebben. Veel transparante bedrijven houden blogs bij - een plek waar klanten en anderen weten dat ze terecht kunnen voor updates en uitleg over de financiële gegevens van het bedrijf. Op die manier bellen nerveuze waarnemers niet de hele dag een CEO.

Matt Bearman, oprichter van BugMuncher, onthult altijd nieuwe gegevens op de blog van zijn bedrijf, samen met zijn eigen uitleg. Dat was vooral belangrijk afgelopen juli, toen het maandelijkse aantal nieuwe betalende klanten van BugMuncher met meer dan 80 procent daalde. Maar Bearman schreef een bericht waarin hij uitlegde waarom de dip een blip was: de energie die gewoonlijk in de verkoop werd gestoken, was even besteed aan het bouwen van een nieuwe app. Zijn boodschap was duidelijk. BugMuncher, dat websites helpt om bruikbaarheidsproblemen te diagnosticeren, had een plan en had de touwtjes in handen.

Als je bereid bent om alles te onthullen, geeft dat mensen vertrouwen.

Een blog is ook hoe Gascoigne, de CEO van Buffer die te snel inhuurde, zijn fouten luchtte. Dit was niet het gevolg van een verandering in de markt, schreef hij op de site van zijn bedrijf. Het was geheel zelf toegebracht. Hij gaf zijn ego en trots de schuld, samen met zijn blunders in zelfmanagement. Hij noemde het de grootste fout uit zijn carrière. Toen kwamen hij en zijn partner overeen om het bedrijf elk een persoonlijke lening van $ 100.000 toe te kennen en een loonsverlaging van 40 procent te nemen voor de rest van het jaar. (Sinds dat moment is Buffer weer winstgevend geworden.)

Maar als ondernemers als deze hun lef aan de wereld laten zien, vragen ze zich vaak af: wie leest dit eigenlijk? Ondanks hoe sappig de vitale functies van een bedrijf kunnen lijken, kan het publiek laag zijn. Klanten hebben het druk. Werknemers willen misschien alleen weten wanneer dingen bijzonder goed of slecht zijn. Mensen op internet hebben vast wel wat beters te doen dan de financiële gegevens van een willekeurig bedrijf in de gaten te houden. Dave Nevogt, medeoprichter van Hubstaff, een transparante software-startup, schat dat slechts 15 of 20 procent van zijn klanten aandacht schenkt aan de cijfers die hij plaatst.

Maar dat maakt niet uit, zeggen voorstanders van transparantie: het feit dat een bedrijf zoveel informatie onthult - dat het er is als een klant het wil - wekt algemeen vertrouwen. Als je bereid bent alles bekend te maken, zegt Rogers, de managementconsultant, krijgen mensen zelfvertrouwen op een manier die ze misschien niet eens controleren. Wat misschien prima is voor alle betrokkenen.

Aanbevolen verhalen

Hoe u uw tegels kunt tweaken in Windows 10

Hier leest u hoe u uw Windows 10 betegelde scherm er beter uit kunt laten zien en beter voor u kunt laten werken.

10 technische bedrijven waar iedereen naar zou moeten streven om voor te werken

Of je nu aan een nieuwe technische carrière begint of veel ervaring en training op zak hebt, er zijn een aantal bedrijven die voortdurend hoog scoren...

Rusland laat Edward Snowden nog drie jaar aanblijven

Hij hoeft nog maar een jaar te wachten om in aanmerking te komen voor het staatsburgerschap.

IT: netwerkstations op Windows-clients toewijzen via Groepsbeleid

Het in kaart brengen van netwerkstations is een van de meest voorkomende taken voor een netwerkbeheerder. In het verleden gebruikten we een script, maar er is een groepsbeleidsinstelling die ons de scripting-inspanning kan besparen.