Ik schiet geen losse flodders, maar daar had ik geen dokter voor nodig

In augustus 2012 kwam ik in een neonroze borrelglas. Negen maanden later werd een baby geboren.

Ik was nooit van plan om zelf een kind te krijgen -- en voor alle duidelijkheid: dat doe ik nog steeds niet -- maar toen twee van mijn beste vrienden op zoek gingen naar een donor, greep ik die kans. Voor degenen onder ons die geen kinderen kunnen krijgen met onze partners door middel van ouderwetse seks, is de weg naar zwangerschap ingewikkeld en duur. Na zorgvuldige overweging besloten mijn vrienden tot wat gewoonlijk de Turkey Baster-methode wordt genoemd. Ik zou masturberen in een steriele opvangbeker en het resulterende sperma doorgeven aan mijn vriend, die het in een spuit zou opzuigen en het aan zijn vrouw zou afleveren. Ze zou het dan in haar vagina stoppen.

Omdat ze in Texas woonden en ik in Californië en het rijgen van kalkoenen niet zo onfeilbaar is als inseminatie met een penis in de vagina, heb ik veel onderzoek en zorgvuldige timing gestoken in de voorbereiding op het moment dat ik mezelf aan het aftrekken was in hun logeerkamer. We wisten dat ze vruchtbaar was als gevolg van een uitgebreid lichamelijk onderzoek, maar het was pas na onze tweede poging dat we bedachten dat ik misschien losse flodders zou schieten. Mijn pit was uiteindelijk vruchtbaar, maar een tijdje hadden we onze twijfels.



Mijn pit was uiteindelijk vruchtbaar, maar een tijdje hadden we onze twijfels.

Dus ging ik op pad om mijn sperma te laten analyseren. Er waren stapels papierwerk, verwijzingen naar stapelbedden en ongemakkelijke gesprekken met bekrompen artsen. Ik had dagenlang door de hele Bay Area gereden voordat ik met mijn broek om mijn enkels in een UCSF-verzamelruimte belandde. Uiteindelijk was mijn sperma gezond en overvloedig aanwezig, maar het was het meest gecompliceerde, tijdrovende orgasme dat ik ooit had gehad.

Vier jaar vooruitspoelen en een kleine Bay Area-startup probeert dat proces een beetje gemakkelijker te maken, waardoor de tijd en het geld dat wordt besteed aan eenvoudige sperma-analyse wordt verminderd. Volgens Chief Scientific Officer Greg Sommer wil Sandstone Diagnostics 'de consumentengezondheidszorg revolutionair veranderen', en het begint met de mannelijke vruchtbaarheid, met name een sperma-analysekit voor thuis genaamd Trak.

'Met Trak kunnen mannen hun monster verzamelen en een maatstaf voor het aantal zaadcellen krijgen in het comfort van hun eigen huis', zei Sommer. 'Het alternatief van vandaag is echt naar een fertiliteitskliniek of urologiekantoor gaan voor een klinische spermaanalyse, en om veel redenen, schaamte en privacy - en gebrek aan begrip - gaan mannen gewoon niet naar binnen. Tenminste, niet vroeg op als een paar probeert zwanger te worden.'

i-and-039;m-niet-schiet-blanco-maar-ik-didn-en-039;t-heb-een-dokter-nodig-om-me-die-foto-te-vertellen 1

De oplossing van Sandstone is een kleine, hockeypuck-vorm, dubbel-A-aangedreven centrifuge die een kleine hoeveelheid sperma ronddraait op een kleine propeller. De kracht die door die snelle rotatie wordt gecreëerd, scheidt de zaadvloeistof van het sperma en biedt een door de FDA goedgekeurde meting van het aantal zaadcellen van een man in slechts 45 minuten. In tegenstelling tot een traditionele laboratoriumtest, kan Trak de beweeglijkheid (beweging) of morfologie (vorm) van het sperma niet meten, en het is ook niet het enige apparaat in zijn soort op de markt. U kunt bij de meeste apotheken vrij verkrijgbare kits zoals Sperm Check voor ongeveer $ 30 kopen, maar deze tests geven alleen een positief of negatief resultaat, terwijl Trak u kan vertellen waar u op een vruchtbaarheidsspectrum valt.

Sommer zegt dat het echte voordeel niet alleen ligt in het besparen van schaamte, tijd en geld bij mannen, maar ook in wat Trak doet met de informatie die het biedt. Met behulp van de app kunnen mannen informatie over hun gezondheid en levensstijl invoeren, tips krijgen over hoe ze het aantal zaadcellen kunnen verhogen en schommelingen in de tijd kunnen volgen.

Het is een ogenschijnlijk low-tech apparaat, maar, zoals de uroloog en Sandstone-adviseur van Stanford University, Michael Eisenberg, me vertelde, is Trak een potentiële game-changer voor het diagnosticeren van onvruchtbaarheid bij mannen omdat, weet je, mannelijkheid zo kwetsbaar is.

'Als je naar goede gegevens over onvruchtbaarheid kijkt, zijn dat ongeveer de helft van de tijd mannen; de helft van de tijd is het een vrouw. Maar meestal zoeken vrouwen in dit land eerst zorg', zei Eisenberg. 'Ik denk dat dat komt omdat ze meestal een gynaecoloog hebben waar ze heen gaan, en ze hebben een relatie en dus... dat gesprek begint daar. Ik denk ook dat er gewoon een historisch gebrek aan kennis is, denk ik, over het hele proces. En veel mensen denken dat vruchtbaarheid vaak een vrouwenprobleem is.'

De American Society of Reproductive Medicine zegt dat mannen bijdragen aan 40 procent van de gevallen van onvruchtbaarheid, en Eisenberg schat dat 20 tot 25 procent van de tijd dat mannen in onvruchtbare paren nooit zorg zullen zoeken. Het is verbazingwekkend om te bedenken hoeveel tijd en geld zou kunnen worden bespaard als die mannen gewoon wat losser zouden zijn en in een kopje zouden spuiten.

We bestelden afhaalmaaltijden terwijl de enzymen mijn sperma veranderden van een dikke, plakkerige substantie in een vloeibare, troebele spermasoep.

Hoe dan ook, het bewijs zit in de pudding, of in dit geval, het sperma, dus ik gaf Trak een draai. Ik had al het onnodig ingewikkelde proces doorlopen om mijn sperma in een laboratorium te laten analyseren. Als Trak dat proces voor andere mannen zou kunnen vereenvoudigen en hen tegelijkertijd iets zou kunnen leren over wat er tussen hun benen hangt, dacht ik, zou dat dat prijskaartje van $ 200 eigenlijk rechtvaardigen.

Volgens Eisenberg is de spermaconcentratie het hoogst wanneer een man twee tot vijf dagen niet klaarkomt. Ik ga zelden meer dan 24 uur zonder een orgasme, dus ik was bijna klaar om te ontploffen tegen de tijd dat 48 uur waren verstreken. Ik haalde de verzamelbeker tevoorschijn - dezelfde soort die wordt gebruikt voor afhalen in fastfoodrestaurants - en las de eenvoudige stapsgewijze handleiding voor verzameling en analyse door. Net zoals de verpleegsters hadden gedaan vóór mijn spermaanalyse, adviseerde de handleiding dat ik geen glijmiddel of condooms zou gebruiken tijdens het verzamelen (waarom je dat laatste zou doen, is mij een raadsel, maar ach, verschillende slagen voor verschillende mensen) omdat ze gezond sperma kunnen doden .

Ik voelde me veel comfortabeler in mijn badkamer dan in de steriele omgeving van de UCSF-verzamelruimte, en mijn telefoon bood een veel grotere spankbank dan de illegale pornocollectie van de kliniek. Ik herinner me heel duidelijk dat ik werd afgeleid door de gedachte aan alle mannen die voor me waren gekomen op de kleine, ongemakkelijke bank van de verzamelkamer en door wat er aan de andere kant van de gesloten deur gebeurde. Natuurlijk waren de verpleegsters op kantoor allemaal professionals, maar het was meer dan een beetje verontrustend om te weten dat ze wisten dat ik daarbinnen was om er een uit te wrijven.

Thuis had ik mijn eigen aanstaande publiek. Onze cameraploeg stond buiten te wachten om de resultaten te filmen, maar het feit dat ik kon masturberen op een plek waar ik het al zo vaak had gedaan, stelde me op mijn gemak. Ik startte mijn favoriete Tumblr en binnen vijf minuten had ik een monster dat voldoende was voor de test gelost en het monster rondgedraaid om het te combineren met enzymen op de bodem van de opvangbeker. Vanaf daar was het een kwestie van wachten. We bestelden afhaalmaaltijden terwijl de enzymen mijn sperma veranderden van een dikke, plakkerige substantie in een vloeibare, troebele spermasoep. Na de aanbevolen rustperiode van 45 minuten was het tijd om de centrifuge in werking te stellen.

Ik liet de voorgestelde hoeveelheid in de kleine opening in het midden van de propeller vallen, bedekte het gat met de meegeleverde sticker, klikte de propeller op zijn plaats, sloot het deksel en zette het ding aan. Binnen een paar minuten gaf een knipperend licht aan dat mijn aantal zaadcellen klaar was. Ik klapte het deksel open om de eenvoudige witte lijn te vinden die door mijn zaadcellen werd gecreëerd, wat aangeeft dat ik een optimaal aantal zaadcellen had. Gelukkig voor mij en de moeder van mijn biologische baby, had ik meer dan 55 miljoen sperma per milliliter sperma - ideaal voor het maken van baby's. Mannen die tussen de 15 en 55 miljoen zaadcellen per milliliter vallen, kunnen het moeilijker hebben om hun partners zwanger te maken; degenen die onder de 15 miljoen vallen, hebben een nog kleinere kans en worden aangemoedigd om medische hulp te zoeken. Als mijn aantal onder de 55 miljoen was gedaald, had ik de Trak-app kunnen gebruiken om manieren te vinden om mijn aantal te verbeteren.

De app is zwaar op het verzamelen van gegevens. Omdat het niet rechtstreeks verbinding maakt met de hardware van Trak, wordt u gevraagd om de resultaten van uw tests en de resultaten van elk ander laboratoriumonderzoek voor spermaanalyse in te voeren, evenals een reeks vragen over uw medische geschiedenis en levensstijl. Om het meeste uit Trak te halen, heb je een behoorlijk uitgebreid overzicht van je gezondheid nodig, inclusief cholesterolwaarden, bloeddruk, bloedsuikerspiegel en hormonen. Ik had geen van deze metingen direct beschikbaar en zou mijn arts moeten raadplegen om ze te verkrijgen. Het is contra-intuïtief voor een diagnosekit voor thuis, maar past in de ambities van Sandstone. Sommer zegt, misschien niet verwonderlijk, dat de gegevens die het verzamelt van de Trak-app een rol zullen spelen in toekomstige generaties van het apparaat en de bredere strategie van het bedrijf.

Ik heb zoveel mogelijk informatie ingevoerd die ik bij de hand had, waaronder mijn lengte, gewicht, tailleomvang, eet-, drink- en bewegingsgewoonten en hoe vaak ik mijn testikels blootstelde aan bepaalde soorten hitte: sauna's, baden, bubbelbaden, enz. Ik was toen kreeg een score op een schaal van 1 tot 100, waarmee ik mijn gezondheid beoordeelde, die ondanks mijn optimale aantal zaadcellen op 66 kwam, grotendeels te wijten aan het feit dat ik dagelijks drink, rook en tok. Als ik mijn aantal zaadcellen zou willen verhogen, zou ik deze statistieken naast nieuwe testresultaten kunnen bijwerken om te zien hoe veranderingen in mijn levensstijl mijn aantal in de loop van de tijd kunnen beïnvloeden.

Uiteindelijk was het gebruik van Trak in de privacy van mijn huis een veel eenvoudiger proces dan wat ik had meegemaakt in de traditionele medische omgeving. Maar het succes hangt af van veel meer dan gemak.

Voor $ 200 zou het ontoegankelijk kunnen zijn voor veel van de mensen die het zou kunnen helpen. Het is ook het seksuele equivalent van een appelboor of een meloenboller - een handig maar beperkt apparaat voor eenmalig gebruik. Het aantal zaadcellen is immers slechts een fractie van het grotere plaatje voor mannelijke onvruchtbaarheid. Het kan een 'hoofdparameter' zijn, zoals Sommer het uitdrukte, maar het is lang niet de enige factor voor een succesvolle inseminatie. Trak staat ook voor een zware strijd als het gaat om hoe we als samenleving naar vruchtbaarheid kijken. Het zal de diepgewortelde seksuele discriminatie moeten overwinnen die ertoe heeft geleid dat zoveel paren onvruchtbaarheid alleen als een vrouwelijk probleem beschouwen. Trak is een kleine stap in de richting van de futuristische doe-het-zelf-diagnostiek die wordt gesymboliseerd door Star Trek's Tricorder, maar Sandstone zal verder moeten kijken dan sperma als het van plan is een revolutie teweeg te brengen in de consumentengezondheidszorg.

Aanbevolen verhalen

De dubbele camera's van de LG G6 zijn goed, maar verre van perfect

De beeldtechnologie van de telefoon maakt een sterke eerste indruk.

FL Airport Schietgetuige: Laptop 'redde mijn leven'

De MacBook van een man heeft letterlijk een kogel voor hem opgevangen.