HTG-recensies The Romo: een eigenzinnige telepresence-robot waar je moeilijk niet van kunt houden

htg-reviews-the-romo-a-quirky-telepresence-robot-it-and-8217;s-hard-not-to-love foto 1

Meestal bespreken we serieuze dingen hier bij How-To Geek: geavanceerde routers, streaming video-oplossingen en andere duidelijk ongewone hardware. Af en toe bekijken we iets dat leuk is voor het plezier, zoals de Romo, een eigenzinnige kleine robot die vreselijk moeilijk is om niet van te houden.

Wat is de Roma?

De Romo is een programmeerbare telepresence-robot. Het apparaat zelf bevat eigenlijk geen elektronisch brein, maar gebruikt in plaats daarvan een iPhone of iPod touch als zowel een visuele indicator, een fysieke interface als het brein achter zijn robotachtige capriolen.



Wat je daadwerkelijk krijgt als je een Romo koopt, is een tankachtige batterij-aangedreven basis waar je iPhone of iPod Touch in vastklikt. Deze basis dient als een mobiel platform voor het iOS-apparaat dat is geladen met de Romo-software die uw iOS-apparaat tot leven brengt als een robotachtige en eigenzinnige kleine metgezel.

htg-reviews-the-romo-a-quirky-telepresence-robot-it-and-8217;s-hard-not-to-love foto 2

De Romo kan in de stand-alone modus worden gebruikt met alleen het iOS-apparaat erop aangesloten of het kan worden gebruikt met twee iOS-apparaten, zoals de oorspronkelijke iPhone/iPod Touch die op het apparaat is aangesloten en een bijbehorende iPhone, iPod Touch of iPad met de afstandsbediening besturingssoftware. Het is zeker de moeite waard om op te merken dat je geen twee iOS-apparaten nodig hebt om de Romo op afstand te bedienen (hoewel het het erg handig en leuk maakt); je kunt de Romo ook vanaf een computer met een webbrowser bedienen.

Als een op zichzelf staande eenheid is het apparaat in staat om met de gebruiker te communiceren, door de gebruiker verstrekte scripts uit te voeren om acties uit te voeren, en op de meer geavanceerde niveaus maakt het zelfs aangepaste programmering mogelijk die verder gaat dan de aanvankelijke eenvoudige scripting.

Gecombineerd met een bijbehorende iOS-app en/of webinterface wordt de Romo een volledige telepresence-robot waarmee u via de afstandsbediening (zelfs via internet) kunt rondrijden en video's kunt maken, foto's kunt maken, tweerichtingsaudio-video kunt gebruiken of overal de wereld kunt verkennen. kleine tankachtige basis kan bereiken (wat tot onze verbazing meer plaatsen was dan we hadden verwacht).

De Romo wordt geleverd in twee modellen die functioneel identiek zijn, behalve hun verbindingspoort. Het iPhone 4-model is voorzien van de Apple 30-pins Lightning-connector en werkt met de iPhone 4, iPhone 4s en de 4e generatie iPod Touch. Het iPhone 5-model is voorzien van de Lightning-connector en werkt met de iPhone 5, iPhone 5S en iPhone 5C, evenals met de iPod Touch van de 5e generatie.

De grijparmen op de rubberen basis zijn vrij flexibel en we konden ze gemakkelijk zachtjes buigen om ook een iPhone 6 te plaatsen, maar het wordt niet officieel ondersteund door het bedrijf en het beperkte de kantelbeweging van de houder. Beide modellen worden opgeladen via een USB Mini B-poort die zich onder het apparaat tussen de treden bevindt.

htg-reviews-the-romo-a-quirky-telepresence-robot-it-and-8217;s-hard-not-to-love foto 3

Hoewel zowel de iPhone 4- als de iPhone 5-modellen voor dezelfde prijs op de Romo-website worden vermeld, is het eigenlijk voordeliger om het oudere iPhone 4-model van Amazon op te halen. Het nieuwere iPhone 5-model kost $ 145 en het oudere iPhone 4-model kost $ 69. Aangezien je vaak oude iPhone 4S-eenheden of mobiele telefoons die niet in aanmerking komen op Craiglist en eBay voor minder dan honderd dollar kunt vinden, betekent dit dat je een speciale iPhone 4-eenheid en de Romo-robotbasis kunt hebben voor minder dan de kosten van alleen de iPhone 5 op zichzelf baseren. Het is belangrijk op te merken dat als je de telepresence-functies van de Romo-software wilt gebruiken, je een iPhone 4S of beter nodig hebt.

Deze recensie is gebaseerd op het iPhone 5-model uitgerust met een iPod Touch van de 5e generatie, maar nogmaals, het apparaat en de software zijn identiek, ongeacht welke generatie-eenheid je krijgt.

De Romo-eenheid is alleen beschikbaar voor iOS-apparaten en het officiële woord van het bedrijf is dat er geen plannen zijn om een ​​op Android gebaseerd apparaat uit te brengen, aangezien de grote verscheidenheid aan Android-apparaten, Android OS-versies en aanpassingen van de fabrikant het maken van een Romo compatibel maken met zelfs een fractie ervan veel te duur en tijdrovend.

Hoe stel je het in?

Het opzetten van de Romo is een fluitje van een cent. Monteer eenvoudig uw iOS-apparaat in de grijze rubberen houder bovenop de Romo-eenheid en u wordt gevraagd de Romo-software te downloaden. Er zijn twee Romo-applicaties in de AppStore, Romo en Romo Control.

Ongeacht of u de Romo als een zelfstandig apparaat gebruikt of met de bijbehorende bedieningsapp, u moet de Romo-app downloaden naar het apparaat dat op het basisstation is aangesloten. Dit is de applicatie die de basis aandrijft, je Romo-robot een virtueel gezicht geeft en het grootste deel van de beschikbare games en activiteiten mogelijk maakt.

Als je extra iOS-apparaten hebt waarmee je de Romo wilt bedienen, download dan de Romo Control-app daarop (sla de Romo-hoofdapp over omdat deze alleen nuttig is voor het apparaat dat direct op het basisstation is aangesloten en geen zin heeft op de bijbehorende iOS-apparaten) . Voordat u de applicatie voor de eerste keer gebruikt, raden we u ten zeerste aan om de Romo in het midden van een grote tafel te plaatsen of, beter nog, op de grond te zetten. Wanneer de robot voor het eerst tot leven komt en met je begint te communiceren, is hij erg opgewonden om te leven en begint hij te wiebelen en overal heen te rijden; het is het beste om hem voldoende ruimte te geven en geen kans om te vallen.

Wanneer je de Romo-applicatie voor het eerst uitvoert op je Romo-gekoppelde iOS-apparaat, wordt je begroet met een korte video van twee minuten die een eenvoudig achtergrondverhaal biedt over hoe je iOS-apparaat plotseling een robotpersoonlijkheid heeft. Het achtergrondverhaal is dat je kleine robot naar de aarde werd gestraald (en je iPhone overnam) om je hulp in te roepen bij de training voor de intergalactische robotolympische spelen en heeft je hulp hard nodig om hem in vorm te krijgen en hem klaar te maken voor zijn beproevingen.

htg-reviews-the-romo-a-quirky-telepresence-robot-it-and-8217;s-hard-not-to-love foto 4

De video is goed gedaan en slechts een voorproefje van het soort bedachtzaamheid dat in de Romo is geïnvesteerd; zowel de volwassenen als de kinderen waarmee we de robot hebben getest, waren meteen nieuwsgierig na het zien van de video. Zodra de video is afgelopen, leidt het geanimeerde gezicht van je kleine robotvriend je door een reeks eenvoudige installatievragen, zoals wat je naam is en wat de naam van je robot zou moeten zijn. (Tegen de protesten van sommige van onze kantoorgenoten hebben we hem niet Tony Romo genoemd, maar Robbie.)

Na de zeer korte installatiefase word je onmiddellijk in een begeleide tutorial gegooid die is gestructureerd als een reeks minigames op vrijwel dezelfde manier waarop games zoals Angry Birds je door een reeks vroege niveaus leiden die eigenlijk gewoon leuke instructies zijn voor hoe het spel te spelen en gebruik de verschillende elementen die daarin worden gevonden. We zullen in de volgende sectie ingaan op de missievolgorde en de andere functies van het apparaat.

Wat kun je ermee?

Normaal gesproken zouden we nooit een promotievideo van een bedrijf opnemen in onze recensie van een product (en dat hebben we ook nooit eerder gedaan), maar in het geval van de Romo laat de promotievideo van het bedrijf bijna alles zien wat u met de robot kunt doen (buiten de aangepaste programmering van iOS toepassingen om ermee te communiceren) in een korte video van twee minuten.

We zullen zelfs de gratis foto's van lachende kinderen vergeven, want in onze ervaring is het testen van de robot met onze eigen kinderen en buurtkinderen precies hoe opgewonden kinderen van de basisschool worden als ze met de Romo spelen.

Laten we, om alle actie in de bovenstaande video op te splitsen, eens kijken naar het functieselectiescherm zoals je het zult zien op het iOS-apparaat dat op de Romo-eenheid is aangesloten. Er zijn vijf specifieke categorieën om uit te kiezen.

htg-reviews-the-romo-a-quirky-telepresence-robot-it-and-8217;s-hard-not-to-love foto 5

Elke categorie biedt een andere ervaring met de Romo en het is de moeite waard om ze allemaal te bekijken om je een idee te geven wat voor plezier je ermee kunt hebben.

missies

Zoals we in de vorige sectie vermeldden, is de categorie Missies een uitgebreide tutorial die je aanzienlijk vertrouwd maakt met de Romo. De missies zijn buitengewoon goed ingedeeld en de moeilijkheidsgraad (als je het zelfs maar zo wilt noemen) is goed gespreid, zodat zowel kinderen als volwassenen snel de mechanica van de robot oppikken en hoe deze te programmeren. Je begint met eenvoudige taken, zoals het instrueren van de robot hoe hij met verschillende snelheden achteruit en vooruit moet bewegen, ga verder met het aanleren van complexe bewegingspatronen zoals scherpe bochten en geometrische patronen die hij kan volgen, en leer de robot zelfs om jou, kleuren en andere activiteiten.

Zelfs als je een van de missies verknoeit, geeft de Romo je snel aan wat er mis is gegaan (zoals je bent vergeten de bewegingssnelheid te veranderen nadat je de bocht hebt gemaakt) en je hebt altijd de kans om het opnieuw te proberen en die perfecte drie te scoren. gouden ster ranking voor elke taak.

Het lab

Het Lab biedt je de kans om je robot nieuwe trucs te leren (en degene die hij kent te verfijnen). De Lab-functie is een visuele programmeerverpakking voor de Objective C-programmeertaal waarmee u eenvoudig stimulus- en invoergebaseerde instructies in de Romo kunt programmeren. Maak je geen zorgen; als je een kind hebt dat oud genoeg is om geïnteresseerd te zijn in de vlezigere delen van programmeren, kun je met hen praten over de lef van het programma met door Romo geleverde leermiddelen zoals deze hand-out, maar zolang het kind eenvoudige zinnen kan lezen, kunnen ze U zult weinig moeite hebben om de tegels te slepen en neer te zetten om gescripte reacties te maken die de Romo kan volgen.

Deze reacties begeleiden de Romo wanneer hij een hard geluid hoort, tegen de muur botst, zich in een donkere kamer bevindt, enzovoort. Je kunt de Romo bijvoorbeeld programmeren om een ​​foto te maken als je in je handen klapt, langzaam achteruit rolt als hij tegen een muur botst, of met het indicatielampje knippert als hij verdwaalt in het donker. U kunt zoveel van deze instructies aan elkaar rijgen als u wilt; wanneer je Romo tegen de muur botst, kan hij een foto maken, achteruitgaan, alarm slaan en dan in cirkels ronddraaien terwijl hij met zijn licht flitst totdat je hem komt redden.

Chase en lijn volgen

De Chase-functie traint je Romo op een object en stuurt hem er vervolgens achteraan als het object in beweging is. Je hebt een felgekleurd eenkleurig object nodig om deze truc te laten werken. Je houdt het object gewoon voor de Romo en bevestigt vervolgens dat de Romo de kleur van het object heeft geleerd. Tennisballen, grote speelballen voor kinderen en lichte t-shirts werkten allemaal goed in onze tests.

Drukgekleurde voorwerpen en dingen zoals katten deden dat helaas niet. Wat huisdieren en de Romo betreft, terzijde, de enige hond waarmee we de Romo hebben getest, was er absoluut onverschillig voor en, ondanks het lawaai, gaf hij er nooit een tweede blik op. De katten reageerden erop alsof het een terminator was die vanuit de toekomst was gestuurd om ze uit te roeien, en een groep fretten dacht dat het het meest heerlijke speeltje was dat ze ooit waren tegengekomen en joegen erop totdat ze flauwvielen van uitputting.

We hebben Line Follow samen met Chase gegroepeerd omdat het in wezen slechts een uitbreiding is van dezelfde functie. Met Line Follow leg je een gekleurde lijn (blauw schilderstape is hier geweldig voor omdat het helder, goedkoop en weinig kleefkracht heeft, zodat het je vloeren niet zal verknoeien) en de Romo volgt de renbaan die je met de tape hebt gemaakt net zoals het een felgekleurd object zou volgen in de Chase-modus.

Zie de productvideo hierboven voor voorbeelden van beide modi in actie.

Romo-besturing

Ook al valt er veel plezier te beleven aan de missies, hem trucjes aan te leren en rond te racen met de achtervolgings- en volgfuncties, er is nog meer plezier te beleven met de telepresence-functie.

htg-reviews-the-romo-a-quirky-telepresence-robot-it-and-8217;s-hard-not-to-love foto 7

Om de telepresence-functie te gebruiken, hebt u ofwel een tweede iOS-apparaat nodig op hetzelfde Wi-Fi-netwerk als de Romo of u hebt de Romo nodig op een Wi-Fi-netwerk dat is verbonden met internet en een computer die ook is verbonden met internet en een moderne browser zoals Chome of Firefox die romo.tv kan bereiken, zodat u uw Romo kunt bellen en bedienen (de webgebaseerde oproepinterface is te zien in de bovenstaande schermafbeelding).

Toen de telepresence-functie op afstand werkte, werkte het prima, maar toen het niet werkte, was het helemaal dood; de point-to-point-functie voor externe conferenties wordt afgehandeld door een derde partij waarmee Romo problemen had tijdens het einde van onze beoordeling. Als u wilt dat een Romo als een Skype-achtige link met uw gezin dient, moet u er rekening mee houden dat hun huidige bedrijfsmodel afhankelijk is van een derde partij om de verbinding tot stand te brengen (we hopen dat ze de problemen met hun provider oplossen of in- huisvest de service omdat het het enige element van de hele Romo-ervaring was dat niet leuk en foutloos was).

Zoals je je kunt voorstellen, is de iOS-naar-iOS-verbinding via de lokale Wi-Fi veel sneller en is de touchscreeninterface aanzienlijk intuïtiever.

htg-reviews-the-romo-a-quirky-telepresence-robot-it-and-8217;s-hard-not-to-love foto 8

Wanneer je verbonden bent via de iOS-afstandsbediening, kun je de Romo besturen met bedieningselementen op het scherm, foto's maken en de uitdrukkingen van de robot wijzigen. Er zijn drie manieren om de robot te besturen: een schuifregelaar in stick-stijl waarbij je je duim in het midden van het scherm plaatst en deze rondbeweegt (vergelijkbaar met de omnidirectionele sticks op gameconsole-controllers), een schrankbesturing (waarbij je kunt elk tankprofiel onafhankelijk besturen), en een eenvoudige ouderwetse joystick + stijlcontroller.

We gaven de voorkeur aan de schrankbesturing, zoals te zien is in de bovenstaande schermafbeelding, want als je behendig was met je twee duimen, zou je de Romo echt door de kamer kunnen laten schreeuwen en zeer krappe bochten maken. En met schreeuwen bedoelen we bewegen met een topsnelheid van 1,1 voet per seconde (0,75 mijl per uur).

Hoewel de videokwaliteit in de afstandsbediening/telepresence-modus niet geweldig is (het is vergelijkbaar met oude webcams en het maakt zeker niet gebruik van de volledige kracht van de iPhone/iPod Touch-camera), werkt het goed genoeg en we hadden tonnen leuk om ermee rond te rijden.

Verder dan de basisbeginselen

Als u op zoek bent naar speelgoed met een leven dat de interesse en aandachtsspanne van een jonger kind te boven gaat, zult u blij zijn te weten dat de Romo een SDK (Software Development Kit) heeft die geavanceerde programmering mogelijk maakt die verder gaat dan wat u kunt doen met de officiële Romo-app. Hier is een voorbeeld van iets dat een heel slimme Romo-eigenaar heeft bedacht: afstandsbediening via de Pebble-smartwatch.

De SDK is een geweldige manier om de interesse in de Romo tussen kinderen van verschillende leeftijden te overbruggen of om hetzelfde kind meer met de Romo te maken naarmate ze ouder worden. Hoewel de basisfuncties van de Romo misschien meer dan genoeg zijn voor een kind van de basisschool, zou een kind van de middelbare school of de lagere leeftijd zich echt kunnen uitbreiden en in het lef van de Romo kunnen graven door er hun eigen programma's voor te schrijven met de SDK.

Het enige negatieve dat we over de SDK kunnen zeggen, is dat deze momenteel alleen beschikbaar is voor Mac OS X.

Het goede, het slechte en het oordeel

Wat kunnen we erover zeggen nadat we met de Romo hebben gespeeld, andere volwassenen en stapels kinderen ermee hebben zien omgaan, en het hebben doorstaan ​​waarbij van de bank valt, door huizen wordt gerend en worstelwedstrijden met fretten? Laten we het opsplitsen.

De goede:

  • Het is schattig. Serieus, je zou een hart van steen nodig hebben om niet gecharmeerd te zijn door de kleine man.
  • De game-achtige structuur van de zeer uitgebreide tutorial-serie maakt het leren van het apparaat erg leuk.
  • De meerdere besturingsstijlen die beschikbaar zijn in de Romo Control-app maken het rondrijden zeer flexibel en intuïtief; we waren vooral dol op de methode van de schrankbesturing.
  • De software (zowel op de robot als op het externe iOS-apparaat) is zeer intuïtief en zeer toegankelijk voor iedereen met elementaire leesvaardigheden.
  • De loopvlakken van de tank waren beter dan we hadden verwacht en slaagden er op de een of andere manier in om veel meer huisdierhaarvrij te blijven dan je zou verwachten.
  • Uitstekende batterijduur; de batterij gaat twee uur constant mee, maar aangezien bijna alle Romo-activiteit start-stop is, was de werkelijke speeltijd tussen oplaadbeurten veel langer.

De slechte:

  • Hoewel we geen problemen hadden met de Romo, is het ontwerp op het dok een kind dat erop valt, verwijderd van een tragedie. Als je erg onstuimige of onhandige kinderen hebt die recht op de arme Romo kunnen tuimelen, is het misschien geen goede match voor hen.
  • Er is geen hardware voor randdetectie, dus als je ermee speelt op een tafel of op een verhoogd oppervlak, kan de Romo er zonder nadenken vandoor rollen.
  • Het is luidruchtig. We hadden niet verwacht dat het zou klinken als iets anders dan een piepklein, luidruchtig autootje met afstandsbediening en wat dat betreft waren we niet geschrokken. Desalniettemin is het een zeer luidruchtige kleine robot.
  • Telepresence op afstand was geweldig toen het werkte, maar dankzij problemen met externe providers kan het echt schilferig zijn.

Het vonnis:

Aan het eind van de dag is de Romo gewoon speelgoed (en geen goedkoop speelgoed), maar het is een absurd leuke die een groot succes was bij zowel kinderen als volwassenen, en moedigde de kinderen aan om problemen met instructiesets op te lossen, allemaal in de naam om hun robotmaatje voor te bereiden op de robotraces, en biedt zelfs ruimte voor verdere groei dankzij een open SDK die het speelgoed aanmoedigt om met het kind mee te groeien en tegelijkertijd een interesse in programmeren wekt.

Als het geld in je budget voor plezier / speelgoed zit, hebben we het moeilijk om een ​​reden te bedenken om de Romo niet te kopen voor het nieuwsgierige robotminnende kind in je leven. Elk kind aan wie we de Romo introduceerden, was er meteen verliefd op en plofte vrolijk neer om erachter te komen hoe ze er zelf mee konden spelen, de menu's konden doorlopen en het apparaat op een andere manier konden inschakelen. Kinderen leken vooral dol op het leren van de robot om dingen te doen (terwijl ze zichzelf tegelijkertijd leerden hoe ze de robot moesten gebruiken). Mijn dochter (normaal gesproken niet iemand die puppyliefde geeft) kondigde na de eerste week spelen met de Romo aan dat ik dol ben op Robbie! Hij is zo'n slimme jongen. Hij heeft al zijn trucjes geleerd en hij kan nu zelfs over hellingen gaan! Als dat geen gloeiende goedkeuring is, weten we het ook niet meer.

Meer verhalen

Waarom (en wanneer) u uw overspanningsbeveiliging moet vervangen?

Overspanningsbeveiligingen zijn niet zoals diamanten. Ze hebben een bepaalde levensduur. Op een gegeven moment zal uw overspanningsbeveiliging stoppen met het beschermen van uw apparatuur tegen stroompieken en een domme stekkerdoos worden.

Geek Trivia: Wanneer je songteksten verkeerd hoort die je ervaart?

Denk je het antwoord te weten? Klik door om te zien of je gelijk hebt!

Hoe u Apple Pay en Google Wallet op uw telefoon instelt

Voor het geval je het onlangs nog niet had gemerkt, wordt het betalen voor dingen met je telefoon een behoorlijk groot probleem. Heb je een Android-telefoon of Apple iPhone en een bankrekening, dan heb je al alles wat je nodig hebt om met een tik te betalen.

Ruimte vrijmaken die wordt gebruikt door de lokale back-ups van Time Machine op uw Mac

Time Machine maakt niet alleen back-ups op externe schijven. Schakel Time Machine op uw MacBook in en het zal ook lokale snapshots maken - mogelijk meer dan 100 GB schijfruimte in beslag nemend op de interne opslag.

Geek Trivia: Onderzoekers die Google Earth gebruiken, hebben het grootste bekende natuurlijke wat ontdekt?

Denk je het antwoord te weten? Klik door om te zien of je gelijk hebt!

Geek Trivia: de langstlopende restaurantgids werd oorspronkelijk opgericht om te promoten?

Denk je het antwoord te weten? Klik door om te zien of je gelijk hebt!

Forceer Windows 7, 8 of 10 om op te starten in de veilige modus zonder de F8-toets te gebruiken

U leest dus instructies over een artikel waarin staat dat u opnieuw moet opstarten in de veilige modus. U vraagt ​​hoe u dat doet en u krijgt te horen dat u de F8-toets moet gebruiken wanneer de computer opstart. Maar je kunt de F8-toets gewoon niet laten werken ... dus hoe start je op in de veilige modus?

Gebruik de Kindle-gezinsbibliotheek om gekochte eBoeken te delen met gezinsleden

Heb je een relatie met iemand die een eigen Amazon-account heeft? Koppel je accounts aan elkaar en deel gekochte Kindle-e-boeken, audioboeken en apps. U kunt ook maximaal vier onderliggende profielen toevoegen.

Geek Trivia: de naam van welk autobedrijf is astronomisch van oorsprong?

Denk je het antwoord te weten? Klik door om te zien of je gelijk hebt!

Direct naar locaties en mappen gaan in OS X

Een van de dingen die we echt leuk vinden aan OS X, is de mogelijkheid om erover te bewegen en bijna nooit onze handen van het toetsenbord te halen. Dit omvat locaties over het hele systeem, zoals uw applicaties, documenten, hulpprogramma's, servers en nog veel meer.