Ford CTO praat over autonome auto's, concurrerend met Silicon Valley

Op dit moment is Ford in feite een technologiebedrijf.

De stoere Amerikaanse autofabrikant test 3D-geprinte auto-onderdelen, integreert Amazon's digitale assistent Alexa in zijn auto's en investeert fors in infotainmentsystemen en elektrische autotechnologie. Ford gaat ook all-in voor zelfrijdende auto's met een investering van $ 1 miljard in Argo AI, startup voor kunstmatige intelligentie (AI).



Raj Nair, CTO en Executive Vice President Product Development bij Ford, betrad vandaag het podium van TechCrunch Disrupt in New York City en maakte zijn beste indruk in Silicon Valley door Ford een auto- en 'mobiliteitsbedrijf' te noemen. Nair gaf enig inzicht in de huidige en toekomstige focus van Ford Motor Company, van een voertuiglijn die zich uitstrekt over heavy-duty pick-up trucks en sportwagens zoals de 2016 Ford Mustang GT Premium tot een groeiend aantal hybride en elektrische voertuigen zoals de Ford Fusion Hybrid 2017 .

Nair heeft ook uiteengezet wat hij ziet als de vijf technische elementen die nodig zijn om 'zelfrijdende auto's uit te zoeken', mogelijke partnerschappen met technologiebedrijven in Silicon Valley, en waarom hij denkt dat Ford er over 10 jaar als een heel ander bedrijf uit zal zien als het zich opstelt om zelfrijdende auto's tegen 2021 te verzenden.

De 5 factoren voor het oplossen van zelfrijdende auto's

'Je kunt het onderverdelen in vijf categorieën: transport-as-a-service, virtuele chauffeurssystemen, autonome voertuigplatforms, massaproductie en wagenparkbeheer', zegt Nair. 'Transport-as-a-service staat bovenaan; dat zijn de Ubers en Lyfts van de wereld die de klanten verbinden met een transportoplossing. Dan hebben we wat we de autonome voertuigplatforms noemen, dat zijn alle basiswijzigingen die je moet aanbrengen in de rest van het voertuig om het te laten functioneren - veiligheids- en back-upfuncties, stuurbekrachtiging, enz.

'We investeren in engineering van de virtuele driversystemen, en het is ook een zeer grootschalige industrie', legt Nair uit. 'Honderdduizenden voertuigen en onderdelen die op grote schaal moeten worden gefabriceerd, ontwikkeld, ontworpen en geproduceerd. Hoe beheert u dit wagenpark dan? Een wagenpark dat niet individueel eigendom is van Uber- of Lyft-chauffeurs, maar wordt onderhouden en onderhouden door entiteiten. Wie de use cases en al die elementen op orde heeft, kan als bedrijf profiteren van de autonomie.'

Over automatisering en concurrentie in Silicon Valley

'Het tempo waarin de technologie vordert, is sneller dan ooit. Door autonoom rijden wordt het voor het bredere publiek, de auto-industrie en Silicon Valley steeds duidelijker dat er veel meer spelers bij komen', zegt Nair.

'Autonomie is een vorm van automatisering en nu passen we het toe op een gebied waarvan we dachten dat we het niet zouden kunnen automatiseren, namelijk het daadwerkelijke rijden. Het is niet veel anders dan fabrieksautomatisering. Het is logisch om een ​​hele dure robot in te zetten in een bedrijf waar je veel betaalt voor arbeid. Persoonlijk gebruik voor zelfrijdende voertuigen zal komen, maar eerst zal het worden geïntroduceerd in bedrijven als taxi's en vrachtwagens, waar ze veel betalen voor chauffeurs.'

Over de AI-acquisities en investeringen van Ford

Ford is niet van plan om alle vijf aspecten van het proces zelf op te lossen en heeft zich tot overnames en investeringen gewend om de leemten op te vullen wanneer dat nodig is, zei Nair.

'Het hangt af van op welke gebieden van de autonome en persoonlijke mobiliteitsoplossing we ons richten', zegt Nair. 'Het zou een overgenomen entiteit kunnen zijn zoals SAIPS, een Israëlisch softwarebedrijf dat we hebben overgenomen. Het zou een investering kunnen zijn zoals onze samenwerking met Velodyne LiDAR.'

'Argo AI is een interessant hybride model', vervolgt Nair. 'Het meest gewilde talent in deze branche zijn de machine learning-experts die werken aan virtuele driversystemen. We hebben intern een heel sterk team, maar om eerlijk te zijn wordt er zwaar gerekruteerd. Met Argo zagen we een kans om stabiele financiering voor die startup te bieden - een miljard over vijf jaar, in overeenstemming met wat we dachten dat we in dat gebied zouden uitgeven - en onze autonoom rijdende ingenieurs naar Argo te verhuizen om hen te helpen precies te begrijpen hoe de Ford Motor Company en onze producten werken, en hoe de integraties moeten gebeuren.'

Over mogelijke Lyft- of Waymo-partnerschappen

Toen hem werd gevraagd naar Waymo's nieuwe deal met Lyft en de recente vooruitgang bij het testen van autonome voertuigen, toonde Nair enige gezonde scepsis, maar sloot partnerschappen met Silicon Valley-bedrijven die werken aan autonome voertuigtechnologie niet uit.

Verwant

  • Ford maakt meer van zijn auto's immuun voor snelheidsovertredingen Ford maakt meer van zijn auto's immuun voor snelheidsovertredingen

'We willen ervoor zorgen dat de partnerschappen die we kiezen en kiezen passen in onze algemene strategie. We bekijken het tactisch, in plaats van te proberen de krantenkoppen te halen', zegt Nair. 'We praten met iedereen. Waymo is sterk op virtuele stuurprogrammasystemen. Lyft is sterk in transport-as-a-service, maar je hebt alle vijf de elementen nodig om het te laten werken.'

De auto-industrie bereikt een keerpunt

'We zien de opkomst van al deze technologieën, of het nu gaat om infotainmentsystemen of verbonden voertuigen die apparaten worden in het internet der dingen, of hybride elektrische en zeker alle autonome voertuigtechnologie. Er is ook een toename van congestie in steden en van broeikasgassen, en dit alles culmineert en bereikt tegelijkertijd een piek,' zei Nair.

'Ik zou niet zeggen dat dit van de ene op de andere dag gebeurt, maar de timing van autonome voertuigen, elektrificatie en het verkleinen van onze broeikasgasvoetafdruk vallen allemaal samen. Tegelijkertijd is er de timing dat voertuigen voornamelijk verbonden worden met het IoT en het eigendomsmodel verandert om te vertrouwen op ride-sharing, en dat alles zal binnen de komende 10 jaar of zo culmineren. Dat vraagt ​​om een ​​snelle verstoring van de persoonlijke mobiliteit, en dat is onze business. We zijn nog steeds de Ford Motor Company, maar over tien jaar denk ik dat we zowel een auto- als een mobiliteitsbedrijf zullen zijn.'

Aanbevolen verhalen

Microsoft praat over het brengen van apps naar het universele Windows-platform, Store

Het omzetten van oudere Windows-programma's in moderne UWP Windows Store-apps biedt een hele reeks voordelen.

Intel positioneert zichzelf als het hart van autonome voertuigen

Intel heeft alle ingrediënten in huis om te slagen in de zelfrijdende auto.

Apple heeft wat zelfrijdende auto's in te halen

Recente tekenen suggereren dat het bedrijf achterloopt in de race voor de ontwikkeling van zelfrijdende auto's.