Donkere materie wetenschapper Vera Rubin sterft op 88

Archieven en speciale collecties, Vassar College Library

Het is een trieste tijd voor de wereld van de astrofysica. Vera Rubin, die een belangrijke rol speelde bij het bevestigen van het bestaan ​​van donkere materie, is op 88-jarige leeftijd overleden aan dementie. Hoewel het concept van donkere materie in 1933 door Fritz Zwicky was voorgesteld, waren het Rubin en haar collega Kent Ford die harde bewijzen in de jaren ’60 en ’70. Ze merkten op dat de sterren aan de buitenkant van spiraalstelsels net zo snel ronddraaien als die aan de buitenkant - volgens het toenmalige begrip van de zwaartekracht zouden deze enorme sterformaties zichzelf uit elkaar moeten scheuren. De enige haalbare verklaring was een onzichtbare massa, ongeveer 10 keer groter dan wat we kunnen zien, die alles bij elkaar hield.

Hoewel we nog steeds niet weten wat donkere materie is, houdt het werk van Rubin en Ford stand tot op de dag van vandaag. Huidige wetenschappelijke modellen hebben vastgesteld dat meer dan 90 procent van het universum uit donkere materie bestaat, wat dingen als de snelheid van kosmische uitdijing helpt verklaren.



Rubin in het bijzonder was zowel een affichekind als pleitbezorger voor vrouwen in de wetenschap. Ze was de enige vrouwelijke astronomie-majoor die in 1948 afstudeerde aan het Vassar College en was de eerste vrouw die waarnemingen deed bij Caltech's Palomar Observatory. Rubin was de eerste vrouw in ruim een ​​eeuw die de gouden medaille van de Royal Astronomical Society won. Ze moedigde meisjes ook aan om wetenschappen te studeren, en stimuleerde instellingen om ofwel het verbod op vrouwen op te heffen (het astronomieprogramma van Princeton stond vrouwen pas in 1975 toe) of ze vaker te betrekken bij de besluitvorming. De wetenschapper was een van de weinige vrouwen die verkozen werd tot lid van de National Academy of Sciences.

Naast deze erfenissen laat Rubin een familie achter die doordrenkt is van wetenschap. Alle vier haar kinderen kregen een loopbaan in het onderzoek, en wijlen haar dochter Judith Young hielp bij het ontdekken van de evenredige verdeling van licht en gas in sterrenstelsels. Wetenschap was duidelijk een hoeksteen van haar leven, en je zult waarschijnlijk de resultaten van die toewijding voor de komende decennia zien.

Meer verhalen

Theranos had een vreselijk jaar, en dat heeft alleen zichzelf te wijten

Het bedrijf bracht patiënten in gevaar en deed alsof het geen schuld had.

Samsung's Gear VR-browser krijgt verbeterde ondersteuning voor WebVR-inhoud

WebVR 1.0 van Chrome- en Firefox-ontwikkelaars brengt 360-gradenfoto's en meer.

Google's nieuwe mobiel-eerst-index en de dood van desktop-SEO

Dit zal een complete game-changer zijn voor on-site zoekmachineoptimalisatie.

De beste thermometer voor kinderen en volwassenen

Het hangt af van hoe u het wilt gebruiken.

De 10 beste (online) masterprogramma's voor IT-management

In de moderne wereld is het behalen van een online diploma een norm geworden, omdat het voor velen duidelijk een handige optie is. Het leven wordt drukker en de verantwoordelijkheid...

Verbeter je slaap, wees productiever

De feestdagen zijn een goed moment om je slaapproblemen op te lossen. Met onze tips en de juiste technologie kun je beter slapen en productiever zijn in het nieuwe jaar.

Technische wonderen die het gezicht van digitale marketing zullen veranderen

Vóór de eeuwwisseling evolueerde innovatie in de kern in een relatief gestaag tempo. In de afgelopen tien jaar is de technologie echter drastisch...

Ultrasnelle lasers leggen ongrijpbare fotosynthesereacties vast

Het proces zou kunnen leiden tot goedkopere brandstoffen gemaakt met kunstmatige fotosynthese.

3 dingen die succesvolle leiders doen om uit een sleur te komen

als u de principes van uw bedrijf niet begrijpt, kunt u merken dat u steeds weer dezelfde fouten maakt.

5 top high-tech gadgets voor je badkamer

We weten heel goed dat de badkamer een zeer belangrijke plaats in ons huis is, die je een plek kan bieden om jezelf te reinigen. Tegenwoordig zijn er veel hightechga...