De beste zakelijke VoIP-oplossingen van 2016

Het onderhouden van een gezonde relatie met uw klanten is niet eenvoudig. De bedrijven van vandaag bereiken klanten via meerdere kanalen (inclusief sociale media en e-mail). Maar zelfs met schijnbaar constante vooruitgang in online communicatie- en samenwerkingstechnologie, heeft niets de telefoon nog volledig vervangen. De mogelijkheid behouden om in realtime rechtstreeks met klanten te praten en tegelijkertijd waardevolle marketing- en business intelligence (BI) te verzamelen, kan nog steeds het beste via spraak worden gedaan. Het hebben van een functioneel en boordevol telefoonsysteem dat volledig is geïntegreerd in uw verkoop- en marketingstrategieën is dus enorm belangrijk voor bedrijven van elke omvang.

Maar zelfs met dit besef heb je een veelheid aan keuzes. Grotere bedrijven moeten kiezen tussen on-premises Private Branch Exchange (PBX)-hardware en gehoste oplossingen, waarbij de potentiële voordelen (d.w.z. geavanceerde functionaliteit en totale aanpasbaarheid) worden afgewogen tegen de bijbehorende kosten. Kleine tot middelgrote bedrijven (MKB's) moeten dezelfde keuze maken, maar ook hun huidige behoeften en budget afwegen tegen wat ze verwachten dat die behoeften in de toekomst zullen worden, aangezien de telefonietechnologie blijft evolueren en integreren met andere soorten software, met name clouddiensten , en met name oplossingen voor klantrelatiebeheer (CRM) en marketingautomatisering. Voor velen zijn de kosten van een traditioneel PBX-systeem niet alleen buiten het bereik van hun huidige operationele budget, maar zijn ze op de lange termijn misschien ook niet logisch.



Bovendien moet u, wanneer u een klein bedrijf start of runt, het grootste deel van uw tijd en inspanningen in uw kernactiviteiten steken om te slagen. Tijd verspillen aan het kopen, implementeren en beheren van infrastructuur kan extreem duur zijn, zowel wat betreft kapitaalinvesteringen als tijd die nodig is om het bedrijf op te bouwen.

Traditioneel zouden kleine bedrijven vertrouwen op een lokale telco voor elementaire zakelijke telefoonbehoeften, met behulp van zoiets als een CENTREX-systeem. Maar tegenwoordig zijn die systemen verouderd en passen ze niet goed bij de behoeften van een modern bedrijf, vooral voor opkomende trends zoals de integratie van mobiele telefoons, sociale netwerken voor ondernemingen, sms'en, het gebruik van callcenter- en wachtrijsoftware of tientallen andere functies dat processen kan stroomlijnen, samenwerking kan bevorderen en groei kan versnellen.

Gelukkig zijn er tegenwoordig veel meer opties beschikbaar in gehoste PBX-oplossingen die de functies en betrouwbaarheid van een PBX op bedrijfsniveau naar het MKB brengen. Om een ​​leidraad te bieden voor deze oplossingen, hebben we vier van de toonaangevende gehoste PBX-oplossingen samengesteld die een reeks functies en typen vertegenwoordigen: Citrix Grasshopper, Fonality Hosted PBX, Microsoft Skype for Business Online en RingCentral Office.

We hebben ook geprobeerd om VoIP-provider Nextiva in deze verzameling op te nemen, maar vreemd genoeg reageerde het bedrijf niet op een van de verschillende contactpogingen, wat meer dan een beetje raadselachtig was voor een bedrijf dat ogenschijnlijk gespecialiseerd is in zakelijke communicatie.

Moderne functies van zakelijke telefoonsystemen
De vier VoIP-oplossingen die we hebben getest, omvatten een breed scala aan functies en opties. Sommige, zoals Fonality Hosted PBX en RingCentral Office, zijn gericht op grotere bedrijven en bieden hoogwaardige zakelijke functies, maar ze bieden tarieven die passen in het MKB-budget. Anderen, zoals Citrix Grasshopper, zijn zeer gericht op het kleinere deel van de MKB-markt en bieden de basis van een modern telefoonsysteem - zonder de noodzaak van apparatuur op locatie of zelfs vaste telefoonlijnen en, hoewel beperkt in functies, zijn uiterst kosteneffectief.

Aan de bovenkant van deze ruimte zullen gehoste PBX-providers zoals RingCentral Office en Fonality Hosted PBX over het algemeen wat on-premises hardware nodig hebben, zoals specifieke bureau- en draadloze VoIP-telefoons die vooraf zijn geconfigureerd om te werken met de gehoste PBX-service. Deze telefoons maken via internet verbinding met de provider en werken precies zoals je zou verwachten van een zakelijke telefoon, maar het telefoonsysteem waarop deze telefoons worden uitgevoerd, bevindt zich in de cloud in plaats van in de telco-kast in de kelder. Selfservicebeheer en configuratie van deze systemen vindt doorgaans plaats via een webportaal, en functies zoals Interactive Voice Response (IVR)-systemen, wachtrijen voor oproepen, wachtmuziek of audio, toewijzing van toestelnummers en vergelijkbare zakelijke mogelijkheden worden daar allemaal beheerd.

In sommige gevallen bieden providers on-premises Public Switched Telephone Network (PSTN)-connectiviteit aan via hardware die is aangesloten op analoge of digitale telefoonlijnen van de lokale telco en aangesloten op het bedrijfsnetwerk. Hierdoor kan een bedrijf lokale telefoonlijnen blijven gebruiken met hun gehoste PBX-oplossing en dit kan een aanzienlijk voordeel zijn voor bedrijven die lokale vaste lijnen moeten onderhouden.

Bovendien bieden de meeste (zo niet alle) providers ook smartphone-integratie met apps op maat die het telefoonsysteem buiten het kantoor uitbreiden. Met deze integratie kunnen gebruikers oproepen van en naar hun mobiele telefoon doorverbinden, oproepen plaatsen en ontvangen vanaf hun persoonlijke telefoon (die van het bedrijf lijken te komen) en communiceren met collega's en klanten via spraak en tekst.

De juiste internetverbinding
De meeste van deze VoIP-oplossingen vereisen een stabiele en consistente internetverbinding op elke locatie waar de bedrade telefoons worden gebruikt. In veel gevallen zal een standaard zakelijke internetservice met geschikte bandbreedte voldoende zijn, hoewel het gebruik van Quality of Service (QoS)-configuratie op een zakelijke internetrouter nodig kan zijn om spraakverkeer voorrang te geven op ander internetverkeer om een ​​goede gesprekskwaliteit. Sommige gehoste PBX-providers bieden hulp bij dit type configuratie op bestaande hardware van de klant, ervan uitgaande dat hardware QoS-configuratie kan ondersteunen. Andere providers zullen een specifiek stuk netwerkhardware verkopen met de juiste QoS-configuratie die het bedrijf kan installeren om ervoor te zorgen dat de gesprekskwaliteit prioriteit krijgt.

Hoe dan ook, de kwaliteit en functionaliteit van een gehoste PBX met VoIP-service zal slechts zo goed zijn als de internetservice op de bedrijfslocatie. Als deze dienst niet voldoende is, is een VoIP-oplossing wellicht niet mogelijk. Sommige gehoste PBX-providers bieden speciale circuits die kunnen worden geïnstalleerd om het bedrijf rechtstreeks met de provider te verbinden, maar die zijn over het algemeen vrij duur. Gelukkig zijn er andere manieren om gehoste PBX-oplossingen te gebruiken zonder dat er telefoons met internetverbinding nodig zijn.

Sommige providers, zoals Citrix Grasshopper, bieden een oplossing die helemaal geen gebruik maakt van VoIP. Het zijn in wezen gewoon eenvoudige PBX'en die bestaande telefoonlijnen als extensies beschouwen en oproepen op die manier routeren. U kunt bijvoorbeeld een hoofdnummer hebben dat bellers doorstuurt naar een IVR-systeem en wanneer de beller een toestelnummer kiest of een bestemming selecteert zoals 'Verkoop' of 'Ondersteuning', belt de gehoste PBX een bestaand vast of mobiel nummer en maakt verbinding de twee oproepen. De beller is zich er niet van bewust dat hij verbinding heeft gemaakt met een heel ander telefoonnummer, aangezien het systeem eruitziet en functioneert als een interne PBX met doorschakelen, doorverbinden, wachtmuziek, IVR, enzovoort.

De extensies in dit geval kunnen POTS-lijnen (Plain Old Telephone System), mobiele telefoons of zelfs VoIP-telefoons van een andere provider zijn; het enige waar de gehoste PBX om geeft, is dat, wanneer een bepaald toestelnummer is geselecteerd, er wordt gebeld naar het telefoonnummer dat aan dat toestel is toegewezen. Dit klinkt eenvoudig, maar het is een beproefde technologie waarmee bedrijven van elke omvang en elk budget eruit kunnen zien alsof ze zakelijke telefoonsoftware gebruiken, zonder dat ze hoeven te investeren in zware PBX-oplossingen of speciale hardware voor desktoptelefoons.

Uitgaande oproepen plaatsen met een systeem als dit gebeurt meestal door eerst een specifieke telefoon bij de provider te registreren voor uitgaande oproepen en vervolgens een specifiek nummer te kiezen om vervolgens een uitgaande oproep te plaatsen naar het gewenste nummer. Deze methode wordt veel eenvoudiger gemaakt door een smartphone met de provider-app te gebruiken om uitgaande gesprekken te plaatsen.

Zoek naar uitgebreide functionaliteit
Sommige gehoste PBX-providers, zoals Fonality, bieden ook uitgebreide diensten zoals callcenterfuncties die kunnen worden gebruikt om ingewikkelde en complexe oproeproutering en oproepbeheerscenario's te ontwerpen voor belangrijke wachtrijen zoals verkoop en ondersteuning met uitgebreide wachtrij en time-to-answer service level agreement (SLA) monitoring- en rapportagemogelijkheden. Sommige bieden ook voicemailtranscriptie, faxdiensten en andere communicatie-integraties, zoals de mogelijkheid om een ​​CRM-toepassing (Customer Relationship Management) met de PBX te integreren, zodat u met één muisklik naar uitgaand kunt bellen en klantgegevens of andere informatie kunt ophalen wanneer een oproep binnenkomt. het systeem.

Vrijwel alles wat u zich kunt voorstellen dat een bedrijf nodig heeft aan een telefoonsysteem, kan worden geleverd door een gehoste PBX-oplossing, en over het algemeen tegen een lagere prijs dan het aanschaffen en onderhouden van uw eigen PBX op locatie. Het is gewoon een kwestie van de juiste oplossing voor uw bedrijf kiezen.

Meer verhalen

YouTube pakt trollen aan met het markeren van reacties

Als je je aanmeldt, worden reacties die zijn gemarkeerd door het algoritme van YouTube niet geplaatst, tenzij je ze goedkeurt.

Google naar EU: onze zoekresultaten voor Shopping zijn redelijk

Het bedrijf reageerde formeel op een Europese klacht dat zijn winkelresultaten de voorkeur geven aan betaalde advertenties.

Mirai Botnet gaat Liberia offline halen

De West-Afrikaanse natie Liberia zou een testcase kunnen zijn voor toekomstige aanslagen.

Samsung Gear S3 arriveert op 18 november

Pre-orders voor Samsung's nieuwste smartwatch starten deze zondag in de VS.

Ford geeft voorbeelden van echt autonome parkeerhulptechnologie

Het is geavanceerder dan de huidige systemen, waarbij bestuurders nog steeds de versnellingen, het gaspedaal en de rem moeten bedienen.

Help Motorola bij het ontwikkelen van zijn volgende Moto Mod

Motorola en Indiegogo hebben een ontwikkelaarswedstrijd uitgeschreven om de volgende Moto Z-accessoires te vinden.

(Een ander) ziekenhuis wordt slachtoffer van ransomware

De Northern Lincolnshire and Goole Foundation Trust van de NHS is weer operationeel na een beproeving van vier dagen.

Amazon patenteert schouderdrone voor politie

Een spraakgestuurde UAV ter grootte van een handpalm die een situatie kan beoordelen zonder een officier in gevaar te brengen.

Feds zeggen dat het oké is om je eigen auto te hacken, Smart TV

De FTC noemde de stap 'een grote overwinning voor beveiligingsonderzoekers en voor consumenten'.

Dell daagt Surface Studio uit met 'Smart Desk' met twee schermen

Dell heeft al twee jaar een Surface Studio-concurrent in ontwikkeling en zal deze op CES 2017 onthullen.