De beste 3D-printers van 2016

Amper tien jaar geleden waren de weinige 3D-printers die er waren kolossale, dure machines die waren gereserveerd voor fabrieken en welgestelde bedrijven. Ze waren vrijwel onbekend buiten de kleine kringen van professionals die ze maakten en gebruikten. Maar grotendeels dankzij de RepRap open-source 3D-printbeweging, zijn deze geweldige apparaten levensvatbare en betaalbare producten geworden voor gebruik door ontwerpers, ingenieurs, hobbyisten, scholen en zelfs consumenten. Als u op zoek bent naar een printer, is het belangrijk om te weten hoe 3D-printers van elkaar verschillen, zodat u het juiste model kunt kiezen. Ze zijn er in verschillende stijlen en kunnen worden geoptimaliseerd voor een bepaald publiek of een bepaald soort drukwerk. Klaar om de sprong te wagen in de derde dimensie? Dit is waar u rekening mee moet houden.

Wat wilt u afdrukken?

Verbonden met de kwestie van wat je wilt printen is een meer fundamentele vraag: waarom wil je in 3D printen? Bent u als consument geïnteresseerd in het bedrukken van speelgoed en/of huishoudelijke artikelen? Een trendsetter die graag de nieuwste gadgets aan je vrienden laat zien? Een onderwijzer die een 3D-printer wil installeren in een klaslokaal, bibliotheek of gemeenschapscentrum? Een hobbyist of doe-het-zelver die graag experimenteert met nieuwe projecten en technologieën? Een ontwerper, ingenieur of architect die prototypes of modellen van nieuwe producten, onderdelen of constructies moet maken? Een kunstenaar die het creatieve potentieel van het maken van 3D-objecten wil verkennen? Of een fabrikant die plastic artikelen in relatief kleine oplagen wil bedrukken?



Uw optimale 3D-printer hangt af van uw geplande gebruik ervoor. Consumenten en scholen willen een model dat gemakkelijk te installeren en te gebruiken is, niet veel onderhoud nodig heeft en een redelijk goede afdrukkwaliteit heeft. Hobbyisten en kunstenaars willen misschien speciale functies, zoals de mogelijkheid om objecten met meer dan één kleur te printen of om meerdere filamenttypes te gebruiken. Ontwerpers en andere professionals willen een uitstekende afdrukkwaliteit. Winkels die kleine oplagen produceren, willen een groot bouwoppervlak om meerdere objecten tegelijk te printen. Particulieren of bedrijven die willen pronken met de wonderen van 3D-printen aan vrienden of klanten, willen een mooie, maar betrouwbare machine.

Voor deze koopgids zullen we ons concentreren op 3D-printers in het bereik van minder dan $ 4.000, gericht op consumenten, hobbyisten, scholen, productontwerpers en andere professionals, zoals ingenieurs en architecten. De overgrote meerderheid van de printers in deze reeks bouwt 3D-objecten uit opeenvolgende lagen gesmolten plastic, een techniek die bekend staat als fused filament fabricage (FFF). Het wordt ook vaak Fused Deposition Modeling (FDM) genoemd, hoewel die term een ​​handelsmerk is van Stratasys, Inc. Een paar gebruiken stereolithografie - de eerste 3D-printtechniek die wordt ontwikkeld - waarbij ultraviolette (UV) lasers een patroon op een lichtgevoelige vloeistof volgen hars, verhardt de hars om het object te vormen.

Hoe groot zijn de objecten die u wilt afdrukken?

Zorg ervoor dat het bouwoppervlak van een 3D-printer groot genoeg is voor het soort objecten dat u ermee wilt afdrukken. Het bouwoppervlak is de grootte, in drie dimensies, van het grootste object dat met een bepaalde printer kan worden afgedrukt (althans in theorie - het kan iets kleiner zijn als het bouwplatform bijvoorbeeld niet precies waterpas is). Typische 3D-printers hebben bouwoppervlakken tussen 6 en 9 inch in het vierkant, maar ze kunnen variëren van enkele centimeters tot meer dan 60 cm aan een kant, en weinigen zijn echt vierkant. In onze beoordelingen geven we het bouwgebied in inches, in hoogte, breedte en diepte (HWD).

Met welke materialen wilt u afdrukken?

De overgrote meerderheid van de goedkopere 3D-printers gebruikt de FFF-techniek, waarbij plastic filament, verkrijgbaar in spoelen, wordt gesmolten en geëxtrudeerd en vervolgens stolt om het object te vormen. Veruit de twee meest voorkomende soorten filament zijn acrylonitril-butadieen-styreen (ABS) en polymelkzuur (PLA). Elk heeft iets andere eigenschappen. ABS smelt bijvoorbeeld bij een hogere temperatuur dan PLA en is flexibeler, maar geeft bij het smelten dampen af ​​die veel gebruikers onaangenaam vinden, en heeft een verwarmd printbed nodig. PLA-afdrukken zien er glad uit, maar zijn meestal aan de broze kant.

Andere materialen die bij FFF-printen worden gebruikt, zijn onder meer slagvast polystyreen (HIPS), composietfilamenten van hout, brons en koper, UV-luminescerende filamenten, nylon, Tritan-polyester, polyvinylalcohol (PVA), polyethyleentereftalaat ( PETT), polycarbonaat, geleidend PLA en ABS, geplastificeerd copolyamide thermoplastisch elastomeer (PCTPE) en PC-ABS. Elk materiaal heeft een ander smeltpunt, dus het gebruik van deze exotische filamenten is beperkt tot printers die voor hen zijn ontworpen, of printers met software waarmee gebruikers de extrudertemperatuur kunnen regelen.

Filament is verkrijgbaar in twee diameters - 1,85 mm en 3 mm - waarbij de meeste modellen het filament met kleinere diameter gebruiken. Filament wordt verkocht in spoelen, over het algemeen 1 kg (2,2 pond), en verkoopt voor tussen de $ 20 en $ 50 per kilogram voor ABS en PLA. Hoewel veel 3D-printers generieke spoelen accepteren, gebruiken de 3D-printers van sommige bedrijven propriëtaire spoelen of cartridges. Zorg ervoor dat het filament de juiste diameter heeft voor uw printer en dat de spoel de juiste maat heeft. In veel gevallen kunt u een spoelhouder kopen of maken (zelfs 3D-printen) die op verschillende spoelformaten past.

Stereolithografieprinters kunnen printen met hoge resoluties en filament mijden ten gunste van lichtgevoelige (UV-uithardbare) vloeibare hars, die in flessen wordt verkocht. Er is slechts een beperkt kleurenpalet beschikbaar: voornamelijk transparant, wit, grijs, zwart of goud. Werken met vloeibare hars en isopropylalcohol, die wordt gebruikt in het afwerkingsproces voor stereolithografische afdrukken, kan rommelig zijn.

Hoe hoog heb je een resolutie nodig?

Een 3D-printer extrudeert opeenvolgende dunne lagen gesmolten plastic volgens de instructies die in het bestand zijn gecodeerd voor het te printen object. Voor 3D-printen is de resolutie gelijk aan de laaghoogte. Resolutie wordt gemeten in micron, waarbij een micron 0,001 mm is, en hoe lager het getal, hoe hoger de resolutie. Dat komt omdat hoe dunner elke laag is, hoe meer lagen er nodig zijn om een ​​bepaald object af te drukken en hoe fijner de details die kunnen worden vastgelegd. Merk echter op dat het verhogen van de resolutie vergelijkbaar is met het verhogen van het aantal megapixels van een digitale camera: hoewel een hogere resolutie vaak helpt, garandeert dit geen goede afdrukkwaliteit.

Bijna alle 3D-printers die tegenwoordig worden verkocht, kunnen afdrukken met een resolutie van 200 micron - wat afdrukken van behoorlijke kwaliteit zou moeten opleveren - of beter, en veel kunnen afdrukken met 100 micron, wat over het algemeen afdrukken van goede kwaliteit oplevert. Een paar kunnen nog steeds met hogere resoluties printen, tot wel 20 micron, maar het kan zijn dat u verder moet gaan dan de vooraf ingestelde resoluties en naar aangepaste instellingen moet gaan om resoluties van minder dan 100 micron mogelijk te maken.

Aan een hogere resolutie hangt een prijskaartje, aangezien u meestal een meerprijs betaalt voor printers met een resolutie van meer dan 100 micron. Een ander nadeel van het verhogen van de resolutie is dat het de afdruktijden kan verlengen. Het halveren van de resolutie verdubbelt ongeveer de tijd die nodig is om een ​​bepaald object af te drukken. Maar voor professionals die de hoogste kwaliteit eisen van de objecten die ze printen, kan de extra tijd de moeite waard zijn.

Het gebied van 3D-printen voor consumenten en hobbyisten staat nog in de kinderschoenen. De technologie evolueert in een snel tempo, waardoor deze producten steeds levensvatbaarder en betaalbaarder worden. We kunnen niet wachten om te zien welke verbeteringen de komende jaren zullen brengen.

Wilt u objecten in twee (of meer) kleuren afdrukken?

Sommige 3D-printers met meerdere extruders kunnen objecten in twee of meer kleuren printen. De meeste zijn modellen met dubbele extruder, waarbij elke extruder een andere kleur filament krijgt. Een voorbehoud is dat ze alleen veelkleurige objecten kunnen afdrukken uit bestanden die zijn ontworpen voor meerkleurendruk, met een apart bestand voor elke kleur, zodat de gebieden met verschillende kleuren in elkaar passen als (driedimensionale) puzzelstukjes.

Op welke ondergrond moet je bouwen?

Het belang van het bouwplatform (het oppervlak waarop u afdrukt) is misschien niet duidelijk voor nieuwkomers in 3D-printen, maar het kan in de praktijk van cruciaal belang zijn. Een goed platform zorgt ervoor dat een object eraan blijft kleven tijdens het afdrukken, maar zorgt ervoor dat het gemakkelijk kan worden verwijderd wanneer het afdrukken is voltooid. De meest voorkomende configuratie is een verwarmd glazen platform bedekt met blauwe schilderstape of een soortgelijk oppervlak. Objecten blijven redelijk goed op de tape plakken en zijn na voltooiing gemakkelijk te verwijderen. Door het platform te verwarmen, kunnen de onderste hoeken van objecten niet omhoog krullen, wat een veelvoorkomend probleem is, vooral bij het afdrukken met ABS.

Bij sommige bouwplatforms breng je lijm (van een lijmstift) aan op het oppervlak, om het object iets te geven om op te plakken. Dit is werkbaar, zolang het object na het printen eenvoudig te verwijderen is. (In sommige gevallen moet u zowel het platform als het object in warm water laten weken om het object los te laten.)

Een paar 3D-printers gebruiken een vel geperforeerd karton met kleine gaatjes die zich tijdens het printen met heet plastic vullen. Het probleem met deze methode is dat hoewel het een object stevig op zijn plaats houdt tijdens het afdrukken, het object daarna niet gemakkelijk los kan komen. Het gebruik van een punaise of een priem om de pluggen van gehard plastic uit de perforaties te duwen om het voorwerp los te maken en/of het bord schoon te maken is een tijdrovend proces en kan het bord beschadigen.

Als het bouwplatform kantelt, kan dit het afdrukken belemmeren, met name van grotere objecten. De meeste 3D-printers bieden instructies voor het waterpas maken van het bouwplatform, of bieden een kalibratieroutine waarbij de extruder naar verschillende punten op het platform beweegt om ervoor te zorgen dat de punten allemaal op dezelfde hoogte zijn. Een klein maar groeiend aantal 3D-printers brengt het bouwplatform automatisch waterpas.

Het is voor veel printers ook belangrijk om de extruder op de juiste hoogte boven het bouwplatform te plaatsen bij het begin van een printopdracht. Een dergelijke 'Z-askalibratie' wordt meestal handmatig uitgevoerd door de extruder te laten zakken totdat deze zo dicht bij het bouwplatform is dat een vel papier dat tussen de extruder en het platform is geplaatst met lichte weerstand horizontaal kan bewegen. Enkele printers voeren deze kalibratie automatisch uit.

Heeft u een gesloten frame nodig?

Closed-frame 3D-printers hebben een gesloten structuur met een deur, wanden en een deksel of kap. Modellen met open frame bieden gemakkelijke zichtbaarheid van lopende printtaken en gemakkelijke toegang tot het printbed en de extruder. Een model met gesloten frame is veiliger en voorkomt dat kinderen en huisdieren (en volwassenen) per ongeluk de hete extruder aanraken. En het betekent ook een stillere werking, minder geluid van de ventilator en mogelijke geurtjes, vooral bij het printen met ABS, dat kan uitstralen wat sommige gebruikers omschrijven als een geur van verbrand plastic.

Hoe wilt u verbinding maken met uw 3D-printer?

Bij de meeste 3D-printers start u het printen vanaf een computer via een USB-verbinding. Sommige printers voegen hun eigen interne geheugen toe, wat een voordeel is omdat ze een afdruktaak in het geheugen kunnen houden en doorgaan met afdrukken, zelfs als de USB-kabel is losgekoppeld of de computer is uitgeschakeld. Een paar bieden draadloze connectiviteit, hetzij via 802.11 Wi-Fi of een directe peer-to-peer-verbinding. Een nadeel van draadloos is dat het veel langer kan duren om bestanden over te zetten. Een andere verbindingsmethode die we hebben gezien, is Ethernet.

Veel 3D-printers hebben SD-kaartsleuven van waaruit u 3D-objectbestanden kunt laden en afdrukken met behulp van de bedieningselementen en het scherm van de printer, terwijl andere poorten hebben voor USB-sticks. Het voordeel van rechtstreeks printen vanaf media is dat je geen computer nodig hebt. Het nadeel is dat ze een extra stap toevoegen bij het overzetten van de bestanden naar je kaart. Meestal wordt naast de standaard USB-kabel ook een draadloze verbinding, SD-kaart of USB-thumbdrive aangeboden, hoewel enkele modellen een of meer van die opties bieden.

Welke software heb je nodig voor 3D-printen?

De huidige 3D-printers worden geleverd met software op een schijf of als download. Het is Windows-compatibel en kan in veel gevallen ook met OS X en Linux werken. Nog niet zo lang geleden bestond 3D-printsoftware uit verschillende onderdelen, waaronder een printprogramma dat de beweging van de extruder aanstuurde, een 'healing'-programma om het te printen bestand te optimaliseren, een slicer om de te printen lagen met de juiste resolutie voor te bereiden. , en de programmeertaal Python. Deze componenten zijn afgeleid van de RepRap open-sourcetraditie die de ontwikkeling van goedkope 3D-printers heeft gestimuleerd, maar tegenwoordig hebben 3D-printerfabrikanten deze programma's geïntegreerd in naadloze gebruiksvriendelijke pakketten. Bij sommige 3D-printers kunt u desgewenst afzonderlijke componentprogramma's gebruiken.

Hieronder staan ​​de beste 3D-printers die we hebben beoordeeld. Ze bestrijken een breed scala aan prijs, functies en afdrukmethode, maar ze vertegenwoordigen allemaal kwaliteit. Voor meer informatie over wat 3D-printen is en hoe het werkt, is onze primer een goede plek om te beginnen. En zorg ervoor dat u onze galerij met eenvoudige en praktische 3D-printerobjecten bekijkt en wat inzichten krijgt van een early adopter van 3D-printen.

Meer verhalen

5 tools die je nodig hebt om eindelijk papierloos te worden

Spaar bomen en word meer georganiseerd in het proces met behulp van deze belangrijke apps en services.

Hoe u uw Facebook-account kunt verwijderen

Ziek van 's werelds toonaangevende sociale netwerk? Zeg vaarwel tegen al die 'vrienden' door deze instructies te volgen.

Hoe u met meerdere Windows 10-apps kunt jongleren met virtuele desktops

Heb je te veel apps of vensters geopend op één scherm? Organiseer ze met de virtuele desktops van Windows 10.

Vergeet het dankbaarheidsdagboek: probeer in plaats daarvan een taken-app

In een snelle, digitale wereld zijn er heel eenvoudige app-gebaseerde manieren om jezelf eraan te herinneren waar je dankbaar voor moet zijn.

12 manieren om uw wifi-netwerk te beveiligen

Maakt u zich zorgen over de beveiliging van uw wifi-verbinding? Volg deze stappen en je bent in een draadloos Fort Knox.

Hoe u uw Samsung Galaxy Note 7 retourneert of ruilt

Niemand zou de Samsung Galaxy Note 7 moeten gebruiken. Hier leest u hoe u uw geld terugkrijgt of uw toestel omwisselt.

De beste goedkope mobiele telefoonabonnementen waar je nog nooit van hebt gehoord

Er zijn veel smartphone-opties buiten de vier grote providers in de VS. Als u geld wilt besparen, zijn deze minder bekende plannen misschien het ticket.

Een back-up maken, uw documenten herstellen in Windows 10

Label specifieke mappen zodat er automatisch een back-up van wordt gemaakt op een externe locatie en ze kunnen worden hersteld als je even in de problemen zit.

Vind je eigen beste persoonlijke productiviteitstrucs met Exist.io

Deze handige app maakt gebruik van zaken als je fitnesstrackergegevens en de muziek waar je naar luistert, door te zoeken naar correlaties tussen je productiviteit en dingen die deze verhogen.

Wat te doen als u over het budget gaat in Mint.com

Niemand ziet graag een rode balk in hun Mint.com-dashboard, maar we geven allemaal wel eens te veel uit. Deze tips kunnen u helpen om te gaan wanneer uw persoonlijke financiën het budget overschrijden.