Eén consult was genoeg om me te verkopen aan online artsen

één-consult-was-genoeg-om-mij-op-online-artsen te verkopen foto 1 Chih Yuan Ronnie Wu / Alamy

Vorige week om deze tijd kronkelde ik van de pijn.

Ik heb een tijdje geleden een kleine operatie gehad waardoor ik vatbaar was voor infecties. Dit gebeurt niet vaak - vier keer in de afgelopen tien jaar - maar als het gebeurt, is het niet leuk. De ene kant van mijn gezicht zwelt grotesk op en zit diep van binnen vol met pus. Op gelijke afstand tussen mijn mond en mijn slaap geplaatst, veroorzaakt deze zwelling ernstige hoofdpijn en maakt eten pijnlijk. Ik krijg een blauw oog, en als er niets aan gedaan wordt, wordt dat oog gedwongen dicht. Zonder in meer detail te treden, is het erg onaangenaam.



In het verleden heb ik deze infecties opgelopen terwijl ze aan het brouwen waren en erin geslaagd om de ergste symptomen te stoppen die ooit werkelijkheid werden, maar vorige week was ik er zeker van dat ik gewoon hoofdpijn kreeg. Tegen de tijd dat de zwelling donderdagavond laat begon te verschijnen, was het te laat.

Naast de snelgroeiende stapel leukocyten die in mijn wang waren begraven, had ik nog een ander probleem: ik ben onlangs verhuisd naar een nieuw appartement. Omdat ik slecht in het leven ben, had ik me niet ingeschreven bij een nieuwe huisarts (een huisarts, de Britse versie van een huisarts). Dat betekende dat ik twee opties had: ofwel terugreizen naar waar ik vroeger woonde om mijn huisarts te zien, of me inschrijven bij een nieuwe kliniek en een paar uur wachten om gezien te worden.

Ik ben gevestigd in Londen en werk in de 'nachtdienst' bij Engadget, om ervoor te zorgen dat de site niet in brand vliegt terwijl mijn Amerikaanse collega's slapen. Dat betekent dat ik met een kleiner team werk dan een schrijver in New York doet, en afgelopen vrijdag hadden we ook een paar andere mensen op kantoor. Als ik dood zou gaan, hadden ze het ongetwijfeld zonder mij kunnen doen, maar drie uur vrij nemen van het werk was gewoon niet praktisch.

En zo zat ik, volgepropt met ibuprofen, paracetamol en codeïne, maar onverklaarbaar nog steeds pijn. Toen stelde mijn collega Matt Brian voor om naar een 'app-dokter' te gaan.

Apps en sites waarmee u virtueel met een medische professional kunt praten, komen vrij vaak voor. Na een beetje Googlen ter vergelijking, kwam ik uit op 'Push Doctor', een Britse service die een paar goede beschrijvingen had en (belangrijker, als ik eerlijk ben) een grote introductiekorting voor wat een premium service is . Nadat ik me had geregistreerd, boekte ik een afspraak, die zo eenvoudig was als je zou verwachten: ik kreeg een lijst met beschikbare slots te zien, waarvan de vroegste in mijn geval acht minuten verwijderd was (afspraken lopen van 07.00 uur tot 22.00 uur, zeven dagen een week).

De afspraak voelde niet anders dan een reguliere controle.

Met mijn plek gereserveerd, had ik toen twee opties voor de afspraak: een app downloaden op mijn telefoon of mijn browser gebruiken. Ik koos voor het laatste. De eigenlijke afspraak voelde niet anders dan een reguliere controle. Via videochat legde ik mijn klacht uit en kreeg ik de gebruikelijke reeks vervolgvragen. Toen ik me registreerde, gaf ik de dokter toegang tot mijn National Health Service (NHS, de Britse volksgezondheidsautoriteit) dossiers, dus ik neem aan dat ze konden verifiëren dat dit een herhalingsaandoening was. Het enige dat niet gebeurde, was een dokter die in de zwelling prikte, me vroeg hoe het voelde, enzovoort. In plaats daarvan werd mij gevraagd om mezelf te porren en verslag uit te brengen over de sensatie.

Het 'onderzoek' en verhoor duurde ongeveer vijf minuten. Na meer vragen te hebben gesteld over allergieën en of ik andere medicijnen of recreatieve drugs gebruikte, schreef de arts een korte kuur met metronidazol voor (een antibioticum/antiprotozoaire medicatie, vaak op de markt gebracht als Flagyl). Toen ik dat deed, verscheen er een prompt voor de videostream, waarin ik werd gevraagd de kosten van Push Doctor van £ 6,50 (ongeveer $ 8) te accepteren voor het schrijven van het recept. Dat deed ik en kort daarna stopte het gesprek. Om eerlijk te zijn, ben ik er niet helemaal zeker van dat de videochat in dit geval nodig was -- het is niet alsof ik een uitslag had om te laten zien of iets dergelijks -- maar het face-to-face-aspect hielp wel om vertrouwen op te bouwen.

Ongeveer een minuut later kreeg ik een telefoontje van Push Doctor met de vraag waar ik mijn medicatie wilde ophalen, en ik koos een apotheek op ongeveer 300 meter van mijn bureau. Een kwartier later belden ze opnieuw om te zeggen dat mijn bestelling klaar was. Ik liep naar de apotheek, betaalde nog eens £ 8,40 ($ 10,50 - het standaard Britse tarief, dat wordt kwijtgescholden als je ouder of jong bent of op andere manieren in aanmerking komt) voor de medicijnen, en ging naar huis. Het hele proces - van het boeken van de afspraak tot thuiskomen en het slikken van de eerste van de vele pillen - duurde ongeveer 45 minuten, waarvan ik bij slechts 20 minuten mijn deadline moest uitstellen.

Hoeveel koste het? Ik betaalde in totaal £ 15,90 (iets minder dan $ 20), inclusief mijn medicijnen. Het zou duurder zijn geweest als ik meer medicijnen nodig had (de vergoeding van £ 6,50 zou niet stijgen, maar de apotheekkosten wel), en als ik een verwijzing naar een specialist of een ziekmelding voor werk nodig had, zou er ' Er zijn extra kosten geweest (£ 12,50 / $ 16 per stuk). Ook over die korting die ik noemde: een consult kost meestal £ 20 per 10 minuten. Ik betaalde £ 1.

Een vergoeding van £ 15,90 is aanzienlijk duurder dan een bezoek aan mijn reguliere huisarts, die me niets in rekening zou hebben gebracht, waardoor ik slechts £ 8,40 apotheekrekening zou hebben. Haal de korting weg en de volgende keer dat ik de service probeer, betaal ik waarschijnlijk ongeveer £ 26,50 ($ 33) voor het gemak. Maar het was zo handig. Ik hoefde niet meerdere uren weg te zijn van mijn werk, tussen zieke mensen te zitten en gepord te worden door een vreemde. Ik hoefde niet te wachten terwijl de apotheek voor mijn papieren recept zorgde - het wachtte gewoon op mij.

Ik ben niet ziek genoeg om het nodig te hebben, maar Push Doctor biedt ook een abonnementsservice aan: £ 20 per maand dekt onbeperkte afspraken, recepten, verwijsbrieven en ziekmeldingen. Als ik een voortdurende medische zorg had, zou ik het zeker overwegen, maar ik ga meestal één keer per jaar naar de dokter en mijn werkgever biedt een jaarlijks lichamelijk voordeel als extraatje.

Dus hier is het ding: het VK heeft een universeel systeem voor openbare gezondheidszorg dat grotendeels wordt gefinancierd door belastingen. Een bezoek aan de dokter, het ziekenhuis of een specialist is meestal gratis, met alleen nominale kosten voor recepten. Op dit moment bieden deze apps particuliere gezondheidszorg, terwijl elke Britse burger rechten heeft op het gebied van openbare gezondheidszorg.

Voor alle duidelijkheid: veel van de artsen van deze en andere diensten zijn NHS-huisartsen, die in wezen een tweede baan hebben om wat extra geld te verdienen. Push Doctor is echter goedgekeurd als een manier voor NHS-artsen om (gratis) consultaties op afstand aan hun patiënten te geven. Het is duidelijk dat hier nog geen enorm gebruik van is gemaakt, maar online controles via de openbare gezondheidsdienst zouden op een dag alledaags kunnen zijn.

Ik denk eerlijk gezegd niet dat ik ooit nog een huisarts in levende lijve zal zien.

In de VS en andere landen zijn apps zoals DoctorOnDemand, HelloMD en LiveHealth misschien direct zinvol voor meer dan alleen de rijken of de overwerkte mensen. Als uw verzekeringsmaatschappij de kosten van het zien van een virtuele arts dekt, is er een veel lagere toegangsdrempel.

Na mijn ervaring met een virtuele dokter, ben ik helemaal verkocht op het idee. Ik zal niet altijd zo jong zijn, en op een bepaald moment in mijn leven zal ik in het ziekenhuis worden opgenomen. Ik ga naar specialisten. Ik heb lichamelijk onderzoek nodig. Maar voor de regelmatige malaise die ons allemaal van tijd tot tijd treft, of een aandoening die slechts een paar pillen nodig heeft om op te lossen, zie ik mezelf niet naar een kliniek gaan.

Ik ga zeker een paar andere diensten proberen om te zien hoe ze zich verhouden, hopelijk profiterend van wat meer introductiekortingen terwijl ik bezig ben. Misschien vind ik een betere service dan Push Doctor, maar het uitgangspunt is waarschijnlijk hetzelfde. Het maakt elegant en intelligent gebruik van alledaagse technologieën zoals videoconferenties en digitale medische dossiers om me 24/7 (oké, 15/7) toegang te geven tot een dokter met slechts een paar minuten van tevoren, waar in het land ik ook ben. Ik denk eerlijk gezegd niet dat ik ooit nog een huisarts in levende lijve zal zien.

Oh, en trouwens, mijn gezicht is nu in orde.

Meer verhalen

HTG Projects: maak een Pop Art Sci-Fi-poster met een inkjetprinter

Wil je je huis decoreren met coole kunstwerken? Pak een paar van je favoriete Sci-Fi-foto's en een paar verrassend eenvoudige tools, en maak binnen enkele minuten een poster in Pop Art-stijl.

Het beste van CES (Consumer Electronics Show) in 2011

Dit jaar was Justin van How-To Geek aanwezig op de Consumer Electronics Show in Las Vegas, waar elke gadgetfabrikant pronkt met hun nieuwste creaties, en hij kon gaan zitten en hands-on met de meeste van hen aan de slag gaan. Hier is de beste van het stel.

Het ergste van CES (Consumer Electronics Show) in 2011

Dit jaar was Justin van How-To Geek aanwezig op de Consumer Electronics Show in Las Vegas, waar elke gadgetfabrikant pronkt met hun nieuwste creaties, en hij kon gaan zitten en hands-on met de meeste van hen aan de slag gaan. Dit zijn degenen die het net niet hebben gehaald.

Week in Geek: US Govt E-card Scam Siphons Confidential Data Edition

Deze week hebben we geleerd hoe je een back-up van foto's op Flickr kunt maken, repetitieve taken kunt automatiseren en het MP3-volume kunt normaliseren, stereomix in Windows 7 kunt inschakelen om audio op te nemen, op maat gemaakt papercraft-speelgoed kunt maken, drie alternatieven kunt lezen voor Apple's schilferige iOS-wekker, onze desktops en app-docks met Google

Desktop Fun: Met sneeuw bedekte bomen Wallpaper Collection Series 1

Bomen kunnen prachtige natuurlijke kunstwerken worden als er zich sneeuw ophoopt en je het gevoel geven dat je in een andere wereld bent gestapt als je er doorheen loopt. Dus pak je jas, handschoenen en snowboots voor een reis door dit ijzige landschap met de eerste in onze serie met sneeuw bedekte bomen

Software RAID instellen voor een eenvoudige bestandsserver op Ubuntu

Heeft u een goedkope bestandsserver nodig die eenvoudig is in te stellen, solide en betrouwbaar is met e-mailwaarschuwingen? laat u zien hoe u Ubuntu, software RAID en SaMBa kunt gebruiken om precies dat te bereiken.

Installeer LibreOffice via PPA en ontvang automatische updates in Ubuntu

Heb je er naar uitgekeken om LibreOffice te installeren, maar het was een hele klus om het eerder in te stellen? Zeg vaarwel tegen het gedoe en geniet van eenvoudig updaten met de nieuwe Launchpad PPA voor LibreOffice.

Vrijdagpret: Spell Blazer

Ben je klaar voor wat plezier en avontuur na een lange werkweek? De game van deze week combineert gameplay in juweel-matchingstijl met een RPG-verhaal voor een geweldige mix van plezier en fictie. Je doel is om een ​​jonge tovenaar te helpen de magische academie in Raven te bereiken terwijl de krachten van de duisternis zich opbouwen.

HTG-projecten: hoe u uw eigen op maat gemaakte Papercraft-speelgoed kunt maken

Grafische programma's zijn niet alleen bedoeld om uw foto's te bewerken - ze kunnen elke leuke toepassing hebben die u maar kunt bedenken. Voor een leuk, nerdsproject is hier een eenvoudig papercraft-speelgoed dat je kunt maken met een printer en eenvoudig huishoudelijk gereedschap.

Deze week in Geek History: Morse Code, Mars Rovers, J.R.R. Tolkiens verjaardag

Elke week brengen we je interessante feiten uit de geschiedenis van Geekdom. Deze week was in Geek History getuige van de eerste succesvolle demonstratie van de elektrische telegraaf, de veilige landing van de Spirit rover op het oppervlak van Mars en de geboorte van de beroemde fantasieschrijver J.R.R. Tolkien.